Die Proteste richteten sich gegen den Ausbau der Mine Las Bambas in der Region Apurímac. Die Mine liegt in 4000 Metern Höhe und ist die grösste des Landes. Sie gehört dem chinesischen Konsortium MMG. Anwohner fürchten, der Ausbau könne zu einer Verseuchung ihres Trinkwassers und der Ernten führen, und fordern von der Regierung ein Einschreiten. Präsident Humala kündigte nach dem Tod der beiden Demonstranten an, eine Delegation nach Apurímac zu schicken.

Sie seien nicht kategorisch gegen die Mine, sagte Henry Vasquez, ein Sprecher der Demonstranten. "Was die Proteste auslöste, war der Bau eines Mülllagers, ohne dass jemand dies mit den Anwohnern erörtert hätte." Bergbau ist eine der wirtschaftlichen Säulen des südamerikanischen Landes.