Beide Länder riefen zudem ihre Botschafter zurück. "Das ist eine diplomatische Situation, die wir lösen müssen. Ich hoffen, dass sich das nicht zu einem grösseren Konflikt entwickelt und dass die Vernunft obsiegt", sagte Panamas Präsident Juan Carlos Varela.

Wegen der vorläufigen Suspendierung der Wirtschaftsbeziehungen stellte die Fluglinie Copa ihre Flüge nach Caracas ein. Die panamaische Fluglinie war eine der letzten grossen Airlines, die Venezuela noch anflogen. Nun bieten nur noch sieben internationale Unternehmen Flüge in das südamerikanische Land an.

Venezuela leidet unter einer schweren wirtschaftlichen und politischen Krise. Präsident Maduro hat die Opposition weitgehend ausgeschaltet und will sich im Mai wiederwählen lassen. Wegen Misswirtschaft, Korruption und des relativ niedrigen Ölpreises verfügt das Land kaum noch über Devisen, um Lebensmittel, Medikamente und Dinge des täglichen Bedarfs einzuführen.