"Wir brauchen jemanden in der Notenbank, der die Fortschritte, die wir bei der Stabilisierung der Wirtschaft erreicht haben, sichert und weiterführt", sagte der Präsident. "Bernanke ist der beste Mann für diese Aufgabe."

Die Bestätigung Bernankes für eine zweite Amtszeit entwickelt sich derzeit zu einer Zitterpartie. Seit der Nachwahl im US-Bundesstaat Massachusetts hat die Demokratische Partei Obamas nicht mehr die nötige Mehrheit im Senat, um die Bestätigung ohne Stimmen der Republikanischen Partei zu verabschieden. Bernankes Amtszeit läuft am 31. Januar aus.

Auch in den demokratischen Reihen hält die Kritik an, Bernanke habe die Bankenbranche zu grosszügig aus der Finanzkrise gerettet. Ein einflussreicher Senator signalisierte nach einem Treffen mit dem Fed-Chef allerdings sein Einlenken.

"Am Ende werden wir mit Hilfe der republikanischen Seite genug Stimmen zusammenbekommen", sagte Richard Durbin in Washington. Durbin hatte seine Zustimmung an Bedingungen geknüpft und angekündigt, Bernanke zu ermahnen, die Banken auf mehr Transparenz und eine grössere Rechenschaftspflicht zu verpflichten, damit der Steuerzahler der Branche nicht noch einmal aus der Patsche helfen muss.