"Aber es entmutigt uns auch nicht", sagte der 83-jährige Staatschef. Dabei bezog er sich auf geringe Wirtschaftswachstum, das in diesem Jahr voraussichtlich 1,4 Prozent betragen wird, der niedrigste Wert seit 2009. Angestrebt war ein Plus von 2,2 Prozent.

Castro, der Bruder des ehemaligen Revolutionsführers Fidel Castro, rief die Kubaner auf, "mit Entschlossenheit und Optimismus" für eine Kehrtwende zu kämpfen und so das wirtschaftliche Wachstum herbeizuführen, welches "die sozialistische Entwicklung" des Landes befördern werde. Der monatliche Durchschnittslohn eines Arbeiters in Kuba beträgt umgerechnet rund 20 US-Dollar.

Neue Strategien zur wirtschaftlichen Entwicklung des Karibikstaates stellte Castro bei der Halbjahressitzung des Parlaments nicht vor. Kuba ist der einzige kommunistische Staat auf dem amerikanischen Kontinent. Anders als etwas Vietnam oder China lehnt die Staatsführung in Havanna die Einleitung marktwirtschaftlicher Reformen ab und bleibt der Planwirtschaft treu.

Hoher Importanteil

Obwohl das Land über weite landwirtschaftlich nutzbare Flächen verfügt, muss Kuba den weitaus grössten Teil der Lebensmittel für seine elf Millionen Einwohner importieren. Dafür werden Milliardenbeträge in harten Devisen ausgegeben.

Ein Problem ist die Existenz zweier offizieller Währungen, des kubanischen Peso und des Peso convertible, der in seinem Wert an den Dollar gekoppelt ist. Die kubanische Regierung hat versprochen, das seit zwei Jahrzehnten bestehende System, das als Ursache für viele soziale Ungerechtigkeiten genannt wird, abzuschaffen, aber keinen Zeitplan genannt.