Südkorea

Im dritten Anlauf gelingt auf der koreanischen Halbinsel ein Satellitenstart

Auch Südkorea ist nun eine Raumfahrtnation

Auch Südkorea ist nun eine Raumfahrtnation

Beim dritten Versuch ist es Südkorea gelungen, einen Satelliten im Orbit zu platzieren. Mit dem erfolgreichen Raketenstart vom Naro Space Center an der Südküste der koreanischen Halbinsel trat das Land am Mittwoch in den exklusiven Club der Raumfahrtnationen ein.

Der Start der 140 Tonnen schweren Trägerrakete KSLV-I um 16 Uhr Ortszeit (8 Uhr MEZ) wurde live im Fernsehen und auf Grossbildschirme übertragen. Nach neun Minuten wurde der transportierte Satellit, der ein Jahr lang die kosmische Strahlung messen soll, in einer Umlaufbahn ausgesetzt.

"Nach Auswertung vielfacher Daten können wir sagen, dass die Naro-Rakete den Forschungssatelliten erfolgreich im Orbit platziert hat", verkündete danach Südkoreas Wissenschaftsminister Lee Ju Ho im Kontrollzentrum.

Dieser Erfolg war von besonderer Bedeutung, weil die Finanzierung der südkoreanischen Raumfahrtambitionen nach zwei Fehlversuchen nicht mehr gesichert schien. Ausserdem hatte Russland als Entwicklungspartner lediglich zugesagt, drei erste Stufen für die Trägerraketen zu liefern.

Zweimal gescheitert

2009 hatte die Rakete die vorgesehene Umlaufbahn erreicht, konnte aber den Satelliten nicht aussetzen. Im folgenden Jahr explodierte die Rakete bereits zwei Minuten nach dem Start.

Südkoreas Ehrgeiz, neben China, Japan und Indien zu den asiatischen Raumfahrtländern zu gehören, war lange Zeit vom wichtigsten Alliierten, den USA, gebremst worden, der einen Raketenwettlauf der beiden bitter verfeindeten koreanischen Staaten befürchtete.

Nachdem Seoul 2001 dem Raketentechnologie-Kontrollregime (MTCR) beigetreten war, konnte die Partnerschaft mit Russland eingegangen werden. Bis 2021 will Südkorea nun eine dreistufige Trägerrakete komplett aus eigener Produktion entwickeln, die 1,5 Tonnen Nutzlast transportieren kann.

Wettlauf mit Norden verloren

Den innerkoreanischen Wettlauf gewann aber am Ende der kommunistische Norden, dem es nach mehreren Fehlschlägen am 12. Dezember erstmals gelang, einen Satelliten im Orbit zu platzieren.

Da die Regierung in Pjöngjang schon zweimal Atomtests vornahm, wird ihr Raumfahrtprogramm von der Weltgemeinschaft mit Besorgnis gesehen. Sanktionen sollen das Land zwingen, sich internationalen Kontrollmechanismen zu unterwerfen.

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