Lern-App

Google macht Schweizer App-Entwickler zu Multi-Millionär

Jungunternehmer Severin Hacker.

Jungunternehmer Severin Hacker.

Eine App will die Art, wie wir Sprachen lernen verändern. Das interessiert den IT-Giganten Google, der 45 Millionen in Duolingo investiert.

Die Fremdsprachen-App Duolingo hat sich einen prominenten Investor gesichert: Google steckt 45 Millionen Dollar in das Start-up. Das Geld stammt aus dem Risikokapitalfond Google Capital, mit dem der US-Technikriese aufstrebende Jungunternehmer finanziell unterstützt.

Duolingo wurde 2011 vom Schweizer Severin Hacker und dem Amerikaner Luis von Ahn gegründet. Mit der Applikation lassen sich diverse Fremdsprachen lernen. Dabei passt sich das Programm automatisch den Stärken und Schwächen des Nutzers an – und garantiert so ein effizientes Lernen.

«Dass Google in Duolingo investiert, ist ein grosser Vertrauensbeweis und zeigt uns, dass wir auf dem richtigen Weg sind, um die Zukunft des Lernens zu gestalten», sagt Severin Hacker gegenüber dieser Zeitung. Die Mittel will der Jungunternehmer nutzen, um die App noch effizienter zu machen. Daneben will er sie in Schulen auf der ganzen Welt verbreiten. In einem Interview mit der «Nordwestschweiz» sagte Hacker letzte Woche, dass man nicht die Lehrer ersetzen wolle, sondern die Übungsbücher. Eine App habe gegenüber einem Buch den Vorteil, dass sie interaktiv ist, so Hacker.

Der Schüler muss auf Duolingo Aufgaben lösen, indem er übersetzt, spricht und schreibt. Ausserdem bekommt er stets ein Feedback und wird für Erfolge — ähnlich wie bei einem Computerspiel — belohnt, was motivierend wirken soll.

Bereits über 100 000 Lehrer haben sich auf Duolingo registriert, um die App in ihrem Unterricht einsetzen zu können. Insgesamt hat die Plattform über 100 Millionen Nutzer. Sowohl in Apples App Store als auch auf Google Play führt die Applikation die Hitliste im Sektor «Bildung» an.

«Duolingo wird die Art und Weise, wie Menschen auf der ganzen Welt Fremdsprachen lernen, verändern», ist auch Laela Sturdy von Google Capital überzeugt. Nach der neusten Finanzierungsrunde hat das Start-up gemäss eigenen Angaben nun einen Wert von 470 Millionen Dollar.

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