Der United Airlines Flug UA863 aus San Francisco wurde deshalb in die etwa 300 Kilometer entfernte Hauptstadt Canberra umgeleitet. Dort sassen die Passagiere wegen fehlender Pass- und Zollabfertigung dann stundenlang in der Maschine.

Ausserdem mussten sie auf die Ankunft einer Ersatzcrew warten, da die Piloten nach Angaben von United Airlines ihre Arbeitszeit überschritten hatten. Erst nach vier Stunden war es den zunehmend verärgerten Reisenden erlaubt, auf einem eingezäunten Teil des Flughafengeländes von Bord zu gehen.

Nach sieben Stunden Aufenthalt in Canberra - viele Passagiere mit Anreise nach San Francisco waren da schon mehr als 30 Stunden in Flugzeugen - hob die Maschine ein weiteres Mal Richtung Sydney ab.