«Liebe Mitarbeiterinnen, liebe Mitarbeiter,

Nachdem in den vergangenen Tagen diverse Medien angebliche Informationen aus Bankenkreisen und eigene Mutmassungen veröffentlicht haben, ist es mir ein Anliegen, Sie als Direktbetroffene aus erster Hand über bestimmte Sachverhalte zu orientieren.

Am 22. November 2010 habe ich die Aktien der BaZ Holding AG (damals noch Watt Holding AG) von den Herren Tito Tettamanti und Martin Wagner zu 100 Prozent käuflich erworben, mit der Zusicherung des Darlehensgebers, als ‹geschäftsführender› Verwaltungsratspräsident die BaZ-Gruppe eigenständig und unabhängig zu führen. Das Beratungsmandat mit der Robinvest und mit Herrn Dr.x Christoph Blocher wurde unverzüglich aufgelöst und seine Dienste abgegolten und ich habe die BaZ Holding sofort von Zug nach Basel verlegt.

Mit Frau Rahel Blocher habe ich eine Vereinbarung getroffen, dass sie mit einer Kündigungsfrist von 6 Monaten die Aktien von mir zurückkaufen kann, und im Gegenzug habe ich ebenfalls das Recht, mit einer Kündigungsfrist von 6 Monaten die Aktien an Frau Rahel Blocher zu verkaufen.

Nachdem in den letzten 6 Monaten zwischen dem Darlehensgeber und mir zunehmend grundsätzlich unterschiedliche Meinungen aufgetreten sind, wie die BaZ-Gruppe zu führen ist, und meine Unabhängigkeit und Eigenständigkeit als verantwortlicher und geschäftsführender Verwaltungsratspräsident der BaZ-Gruppe infrage gestellt wurden, konnte ich diese Funktion zunehmend nicht mehr wahrnehmen. Somit war ich gezwungen, von dieser Option, die Aktien an Frau Rahel Blocher abzutreten, Gebrauch zu machen.

Am 24. Oktober 2011 habe ich dem Darlehensgeber als Alternative schriftlich offeriert, zusammen mit einer Investorengruppe das Darlehen in der BaZ Holding AG abzulösen und mit ihm Verhandlungen aufzunehmen, um die Modalitäten zu besprechen.

Danach hätte ich die BaZ-Gruppe weiterhin saniert und vor allem das Eigenkapital durch eine substanzielle Kapitalerhöhung erhöht und den heute 78 000 Abonnenten und der breiten Öffentlichkeit in der Region die Mehrheit der Aktien der BaZ Holding AG zur Zeichnung angeboten. Dies mit dem Ziel: die ‹Basler Zeitung, die Leserzeitung› als eigenständige, unabhängige Zeitung in dieser Region zu positionieren und zu stärken, ohne dass jemand die Mehrheit hat.

Nach intensiven Verhandlungen in den letzten Wochen mit dem Darlehensgeber hat dieser meinen Vorschlag abgelehnt. Deshalb musste ich heute meine ganze Beteiligung an der BaZ Holding AG an Frau Rahel Blocher verkaufen. Damit bin ich als Verleger der Basler Zeitung und als Präsident des Verwaltungsrates der BaZ Holding AG, der Birkhäuser+GBC AG, der National Zeitung und Basler Nachrichten AG, der Die Zeitungsdrucker Schweiz AG und der Stiftung BaZ hilft Not lindern mit sofortiger Wirkung zurückgetreten.

Ich bedaure diese Entwicklung sehr, denn ich bin davon überzeugt, dass mein Konzept grosse Erfolgschancen gehabt hätte. Ihnen allen möchte ich für Ihre Unterstützung
in den letzten rund 13 Monaten danken. Ich wünsche Ihnen und der Basler Zeitung sowie auch dem neuen Eigentümer von Herzen viel Erfolg!

Mein Weihnachtswunsch für dieses Jahr ist das Sprichwort von Hermann Hesse: ‹Damit das Mögliche entsteht, muss immer wieder das Unmögliche versucht werden.›
In diesem Sinne wünsche ich Ihnen und Ihren Angehörigen für die bevorstehenden Festtage und die Zukunft alles Gute.»