Dies teilte das Büro des Sheriffs von Pasco County auf Twitter mit. Daraufhin sprangen die Menschen von Bord des brennenden Schiffs. Alle schafften es ans Ufer oder konnten von Rettern aus dem Wasser geholt werden, wie lokale Medien berichteten.

Nach Angaben des Senders WFTS-TV mussten 15 Menschen ins Spital gebracht werden. Das Feuer war den Medienberichten zufolge im Maschinenraum ausgebrochen, die genaue Brandursache war nicht bekannt.

Das Unglück ereignete sich bei der Stadt New Port Richey. Das Boot pendelte zwischen der Küste und einem Casino-Schiff, das in internationalen Gewässern liegt. Dort ist - im Gegensatz zum Festland - Glücksspiel erlaubt.

Die Passagiere verdankten ihr Leben der Geistesgegenwart des Kapitäns, sagte der Polizeichef von New Port Richey der "New York Times". Dieser habe den Brand bemerkt und zurück in Richtung Ufer gesteuert. Dadurch konnten die Passagiere ins seichte Wasser springen. "Eine Viertelmeile weiter draussen, und das wäre eine Tragödie gewesen", sagte Polizeichef Gerard DeCanio.