Der Holländer besass noch einen Vertrag bis Ende Saison (Dezember 2009). Ein Formtief von Zenit plus die Kritik Advocaats an Sportchef Igor Kornejew führten zur Trennung. "Seit Advocaat vor zwei Monaten bekanntgab, dass er nächstes Jahr Belgiens Nationalmannschaft übernehmen wird, wurden unsere Resultate schlechter und schlechter", gab Zenit St. Petersburg auf seiner Homepage bekannt.

Zenit belegt nach 17 Runden (von 30) mit zehn Punkten Rückstand auf die Spitze Platz 7 in der russischen Liga. Advocaat hatte Zenit 2006 übernommen, führte das Team 2007 zum Meistertitel und 2008 zum UEFA-Cup-Sieg.