Das Team des viel kritisierten Trainers Rafael Benitez liess sich bei Stoke City in den Schlussminuten noch den Sieg nehmen, nachdem es bis zur 89. Minute nach einem Tor durch Sotirios Kyrgiakos (77.) geführt hatte. Der deutsche Internationale Robert Huth rettete seinem Klub letztlich einen Punkt gegen den Tabellen-7. Philipp Degen zeigte bis zu seiner Auswechslung in der 78. (für Debütant Maxi Rodriguez) im rechten Mittelfeld eine ansprechende Leistung.

Souverän zeigte sich das Leader-Duo Chelsea und Manchester United. Leader Chelsea fertigte Sunderland mit 7:2 ab. Die "Blues", die auf vier am Afrika-Cup engagierte Akteure (Drogba, Kalou, Mikel, Essien) verzichten mussten, spielten sich gegen Sunderland in einen regelrechten Rausch. Jeweils zweifache Skorer beim torreichsten Chelsea-Sieg seit Premier-League-Gründung waren Nicolas Anelka und Frank Lampard.

Deutlich mühevoller verlief der Auftritt des ersten Chelsea-Verfolgers Manchester United gegen Aufsteiger Burnley, der den grossen Favoriten in der zweiten Runde (1:0) düpiert hatte. Burnley hielt über eine Stunde mit, danach sorgten Dimitar Berbatov und Wayne Rooney mit einer Doublette (64./69.) für die Differenz. Erstmals für ManUnited traf der eingewechselte Senegalese Mame Biram Diouf, der wie der einstige "Edeljoker" Ole Gunnar Solskjaer vom norwegischen Klub Molde kam.

Kurztelegramme:

Chelsea - Sunderland 7:2 (4:0). - Tore: 8. Anelka 1:0. 18. Malouda 2:0. 22. Ashley Cole 3:0. 34. Lampard 4:0. 52. Ballack 5:0. 56. Zenden 5:1. 65. Anelka 6:1. 90. Lampard 7:1. 92. Bent 7:2.

Manchester United - Burnley 3:0 (0:0). - Tore: 64. Berbatov 1:0. 69. Rooney 2:0. 91. Diouf 3:0.

Stoke - Liverpool 1:1 (0:0). - Tore: 57. Kyrgiakos 0:1. 90. Huth 1:1. - Liverpool bis 78. mit Degen.

Wolverhampton - Wigan 0:2 (0:0). - Tore: 60. McCarthy 0:1. 73. N'Zogbia 0:2. - 45. Gelb-rote Karte gegen Stearman (Wolverhampton/Foul), Hahnemann wehrt den folgenden Penalty ab. 66. Gelb-rote Karte gegen Thomas (Wigan/Foul).

Everton - Manchester City 2:0 (2:0). - Tore: 36. Pienaar 1:0. 45. Saha (Foulpenalty) 2:0.

Tottenham - Hull City 0:0.

Rangliste: 1. Chelsea 21/48. 2. Manchester United 22/47. 3. Arsenal 20/42. 4. Tottenham Hotspur 21/38 (42:22). 5. Manchester City 21/38 (42:30). 6. Aston Villa 20/35. 7. Liverpool 21/34. 8. Birmingham City 21/33. 9. Fulham 20/27. 10. Everton 21/26. 11. Stoke City 21/25. 12. Sunderland 21/23. 13. Wigan Athletic 20/22. 14. Blackburn Rovers 21/21. 15. Burnley 21/20. 16. Wolverhampton Wanderers 21/19 (17:38). 17. Hull City 21/19 (20:42). 18. Bolton Wanderers 18/18. 19. West Ham United 20/18 (28:37). 20. Portsmouth 20/14.