Der Einheimische belegte in der 2. Etappe über 186,6 km von Sausalito nach Santa Cruz hinter seinem Landsmann Tom Peterson den 2. Rang und übernahm das Leadertrikot.

Leipheimer, der 27 Kilometer vor dem Ziel am Fuss des letzten Berges angegriffen hatte, löste Francisco Mancebo als Führenden ab. Der Spanier büsste für seinen Exploit vom Vortag und verlor als 27. 1:52 Minuten auf Leipheimer. Comebacker Lance Armstrong kam trotz eines Sturzes mit dem ersten Verfolgerfeld ins Ziel - dieses verlor 21 Sekunden auf die beiden ersten.

In der Gesamtwertung rückte der siebenfache Tour-de-France-Sieger mit einem Rückstand von 30 Sekunden vom 5. auf den 4. Platz vor. Vor ihm befinden sich neben Leipheimer noch der Australier Michael Rogers und der Amerikaner David Zabriskie. Er habe sich nicht schlecht gefühlt, sagte Armstrong. Über alles gesehen sei es ein grossartiger Tag gewesen.

Als bester Schweizer klassierte sich Thomas Frei im 24. Rang, womit er auch in der Gesamtwertung (39.) der beste seines Landes ist. Zeitfahr-Olympiasieger Fabian Cancellara, der Sieger des Prologs, hatte am Vortag wegen Fiebers und Halsschmerzen aufgeben müssen.

Kalifornien-Rundfahrt. 2. Etappe, Sausalito - Santa Cruz (186,6 km): 1. Thomas Peterson (USA) 5:06:20. 2. Levi Leipheimer (USA), gleiche Zeit. 3. Michael Rogers (Au) 0:21. 4 Christopher Horner (USA). 5. Oscar Sevilla (Sp). 6. Kevin Seeldraeyers (Be). 7. Thomas Danielson (USA). 8 Robert Gesink (Ho). 9. Grischa Niermann (De). 10. David Zabriskie (USA). Ferner: 13. Lance Armstrong (USA), alle gleiche Zeit. 24. Thomas Frei (Sz) 1:52. 27. Francisco Mancebo (Sp). 41. Floyd Landis (USA), beide gleiche Zeit. 52. Martin Elmiger (Sz) 4:51. 69. Alexandre Moos (Sz) 11:05. 87. Tyler Hamilton (USA) 17:10. 109. Grégory Rast (Sz). 110. Steve Morabito (Sz). 115. Markus Zberg (Sz). 116. Mathias Frank (Sz), alle gleiche Zeit.

Gesamtklassement: 1. Leipheimer 9:23:02. 2. Rogers 0:24. 3. Zabriskie 0:28. 4. Armstrong 0:30. 5. Horner 0:34. 6. Janez Brajkovic (Sln) 0:38. 7. Thomas Lövkvist (Sd). 8. José Luis Rubiera (Sp). 9. Vincenzo Nibali (It), alle gleiche Zeit. 10. Robert Gesink (Ho) 0:39. Ferner: 29. Landis 6:04. 39. Frei 6:20. 44. Elmiger 9:09. 53. Moos 15:24. 66. Rast 21:27. 67. Morabito 21:28. 68. Zberg, gleiche Zeit. 69. Frank 21:38. 105. Hamilton 30:02.