Es ist erst zweieinhalb Jahre her, dass Rory McIlroy, damals 19-jährig, am European Masters in Crans-Montana auf den letzten Löchern die Spitzenposition verspielte und sich schliesslich noch knapp vor dem Genfer Julien Clément als Zweiter klassierte. In dieser Woche kämpft der aus dem mit nur einem L geschriebenen Holywood stammende Nordire abermals um einen Sieg, diesmal aber am wichtigsten Einzelturnier überhaupt, im Augusta National Golf Club.

Jahr für Jahr lernt McIlroy dazu. Am British Open in St. Andrews im vergangenen Juli deklassierte er die Konkurrenz in der Auftaktrunde mit 63 Schlägen, bevor ihm die Nerven anderntags einen Streich spielten und er sich mit 80 Schlägen regelrecht blamierte. Das kann ihm am US Masters bereits nicht mehr widerfahren, denn auch am zweiten Tag spielte er mit 69 Schlägen (3 unter Par) sehr solid. Er baute seine Führung auf zwei Schläge aus. Erster Verfolger ist ebenfalls ein Jungspund: Jason Day, ein 23-jähriger Australier philippinischer Abstammung. Day glückte mit 64 Schlägen die beste Runde des Tages.

Am meisten Aufmerksamkeit zog jedoch Tiger Woods auf sich. Der Superstar, der nach einer Durststrecke von 16 Monaten ohne Turniersieg seinen fünften Triumph am US Masters anstrebt, spielte bis nach dem 7. Loch mit viel Auf und Ab (zwei Birdies, aber drei Bogeys). Dann jedoch startete er eine Aufholjagd, die einen an die besten Zeiten seiner grossartigen Karriere erinnerte. An sieben der verbleibenden elf Löcher gelangen ihm Birdies, das letzte davon dank einem Zauberschlag aus einer schwierigen Lage am 18. Loch zum Rundenergebnis von 66 Schlägen.

Während der Weltranglisten-Erste Martin Kaymer aus Deutschland sich nach seiner desaströsen Auftaktrunde (78 Schläge) nicht mehr entscheidend verbesserten konnte und um fünf Schläge den Cut für die beiden Finaldurchgänge verpasste, wussten sich weitere Favoriten im Rennen zu halten. Der Engländer Lee Westwood, Zweiter im Weltranking, ist zwei Schläge hinter Woods Siebter. Der amerikanische Vorjahressieger Phil Mickelson, der das Masters zum vierten Mal gewinnen will, folgt mit weiteren drei Schlägen Rückstand als 20.