Der FC Zürich trifft in den Playoffs der Champions League auf den dreifachen lettischen Meister Ventspils. Dies ergab die Auslosung am Freitag in Nyon.

Ventspils kam dank Erfolgen über den luxemburgischen (Düdelingen) und weissrussischen Meister (BATE Borisow) in die Playoffs. Die Letten, die zuletzt drei Meisterschaften in Folge gewannen, sind für den FC Zürich ein guter, schlagbarer Gegner. Der FCZ wird als Favorit in die Partien gehen, zunächt am 18. auswärts im lettischen Nationalstadion in Riga und eine Woche darauf am 25. August um 20.45 Uhr daheim in St. Gallen. Als Gegner kamen vor der Auslosung neben Ventspils auch Salzburg, APOEL Nikosia, Debrecen (Un) und Sheriff Tiraspol (Mol) in Frage; bis auf Tiraspol alles höher eingeschätzte Mannschaften als Ventspils.

Der Vorteil des 1997 gegründeten FK Ventspils ist allerdings, dass er sich bereits seit Monaten im Meisterschaftsbetrieb befindet. Derzeit liegt er nach 20 Runden auf Rang zwei. Zudem haben die im Europacup mit zehn Teilnahmen relativ unerfahrenen Letten gute Erinnerungen an die Schweiz. 2002 eliminierten sie in der UEFA-Cup-Qualifikation Lugano. Die Tessiner spielten damals in der Nationalliga B.

FCZ-Präsident Ancillo Canepa gab nach der Auslosung unumwunden zu, er wisse nichts über die letzte Hürde auf dem Weg zu den Champions-League-Millionen, doch "die Tür ist weit offen". Dass der Schweizer Meister wegen des Leichtathletik-Meetings "Weltklasse Zürich" sein Heimspiel in St. Gallen austragen muss, dürfte kein entscheidender Nachteil sein. Für Verärgerung sorgte dieser Umstand aber dennoch. "Es ist unglaublich, dass wir das wichtigste Spiel der Vereingeschichte nicht im Letzigrund austragen können", so Canepa.

Während die Partien in der Meister-Pool relativ unspektakuläre Affichen sind, kommt es im Rennen um einen Champions-League-Platz der Nicht-Meister zu einem brisanten britischen Duell zwischen Celtic Glasgow und Arsenal (Johann Djourou).

Champions League. Auslosung der Playoffs (18./19. und 25./26. August). Meister: Ventspils (Lett) - ZÜRICH, Sheriff Tiraspol (Mol) - Olympiakos Piräus, Salzburg - Maccabi Haifa, FC Kopenhagen - APOEL Nikosia, Levski Sofia - Debrecen (Un).

Nicht-Meister: Lyon - Anderlecht, Celtic Glasgow - Arsenal, Timisoara (Rum) - Stuttgart, Sporting Lissabon - Fiorentina, Panathinaikos Athen - Atletico Madrid.

Die Sieger stehen in der Champions-League-Gruppenphase, die Verlierer in der Europa League.