Nach Rafael Nadal scheint auch Novak Djokovic bereit für einen Start am Australian Open. Der Serbe überzeugte bei seinem ersten Einsatz nach langer Verletzungspause und schlug den Österreicher Dominic Thiem (ATP 5) bei den Kooyong Classic, einem Einladungsturnier in Melbourne, mit 6:1, 6:4.

Djokovic (ATP 14) hatte sein bisher letztes Spiel am 12. Juli im Wimbledon-Viertelfinal bestritten und danach wegen einer Ellbogenverletzung pausiert. Er genoss es, wieder spielen zu können. "Es ist eine grosse Freude, ich liebe diesen Sport, es ist eine Leidenschaft und ich habe es vermisst", sagte der zwölffache Grand-Slam-Sieger.

Im Hinblick auf das am Montag beginnende Australian Open sagte die frühere Weltnummer 1: "Es ist mein grosses Ziel, für das ich bereit sein wollte. Es ist ein grossartiger Start", sagte Djokovic, der beim Grand-Slam-Turnier in Melbourne mit sechs Titeln Rekordsieger ist.

Djokovic verliert gegen Hewitt

Weniger gut lief es Djokovic am Abend beim "Tie Break Tens"-Turnier in der Margaret Court Arena, dem zweitgrössten Stadion des Australian Open. Er verlor gleich zum Auftakt sein Tiebreak auf zehn Punkte gegen den vor zwei Jahren zurückgetretenen Lleyton Hewitt 6:10. Hewitt hatte im folgenden Halbfinal auch gegen Rafael Nadal einen Matchball, ehe er 11:13 unterlag.

Den Final gewann Tomas Berdych gegen Nadal 10:5. Stan Wawrinka hatte seine Teilnahme kurzfristig abgesagt.