Der eine ist erst 23 Jahre alt, der andere bereits 38 – trotzdem ist die Ausgangslage für Stürmer Nino Niederreiter (Minnesota) und Verteidiger Mark Streit (Philadelphia) gleich: Ihre NHL-Verträge laufen Ende der in der Nacht auf Donnerstag beginnenden Saison aus.

Niederreiter und Streit sind damit aber nicht alleine. Sieben weiteren Schweizern geht es wie ihnen. Es sind dies der Torhüter Reto Berra (29, Florida), die Verteidiger Mirco Müller (20, San José), Yannick Weber (27, Nashville) und Dean Kukan (23, Columbus), sowie die Stürmer Sven Andrighetto (22, Montreal), Joel Vermin (24, Tampa) und Tanner Richard (23, Tampa).

Streit, Weber und Berra werden nach Vertragsablauf sogenannte «free agents» sein. Also Spieler, die ihren neuen Arbeitgeber frei wählen können. Für Berra, der die Saison im Farmteam beginnt, ist zwar eine vorzeitige Rückkehr in die NLA im Laufe dieser Saison eine Option. So wie es Damien Brunner vorletzte Saison gemacht hat. Sein Agent André Rufener sagt: «Retos vorzeitige Rückkehr ist ausgeschlossen. Die Chance, dass er zum Einsatz kommt, ist zu gross.»

Also keine Flucht nach Davos. Dabei wäre Berra für den HCD die Lösung aller Torhüterprobleme. Aber Rufener sagt: «Vergessen wir nicht die Möglichkeit Las Vegas.» Im Sommer 2017 wird ein Team aus der Wüstenstadt in die NHL aufgenommen. Dort entstehen nach einem besonderen Prozedere («Expansion-Draft») 30 neue Arbeitsplätze. Die Chance, dass Berra dort einer der drei Goalies sein wird, ist erheblich.

Mark Streit führt die Zuschauer durch seine Wohung.

Mark Streit führt die Zuschauer durch seine Wohung.

Gemeinsam im Camp?

Kommen wir zu Mark Streit. Er ist mit über 700 Spielen der routinierteste NHL-Schweizer und ein bestandener Veteran. Alle drei Schweizer NHL-Agenten – André Rufener, Georges Müller und Christoph Graf – schliessen eine weitere Saison für ihn nicht aus. In der NHL kann ein smarter Verteidiger auf dem kleinen Eisfeld den Verlust an Schnelligkeit durchaus wettmachen. Ein weiteres Jahr für ein Salär zwischen einer und zwei Millionen liegen drin.

Auch Yannick Weber hat gute Aussichten, im nächsten Sommer erneut einen Vertrag zu bekommen. Es ist nicht einmal auszuschliessen, dass sich Berra, Streit und Weber im Herbst 2017 im Trainingscamp von Las Vegas treffen.

Mirco Müller, Dean Kukan und Sven Andrighetto haben nur noch diese Saison, um ihre NHL-Tauglichkeit zu beweisen. Müller spielte zwar ein hervorragendes Camp, muss aber trotzdem, wie Kukan, im Farmteam beginnen. Andrighetto hat sich einen Platz im Team erkämpft, muss jedoch diesen Platz in jedem Spiel behaupten. André Rufener vertritt dieses Trio und sieht für alle die Chance auf eine NHL-Zukunft. Aber er sagt auch: «Es ist für alle drei die wichtigste Saison ihrer Karriere.»

Niederreiters Tauglichkeit

Die beste Ausgangslage aller Schweizer mit auslaufenden Verträgen hat Nino Niederreiter. «Die nächste Saison ist zwar immer die wichtigste», sagt Rufener. «Aber das alles entscheidende Jahr für Nino war die erste Saison in Minnesota (2013/14 – die Red.). Inzwischen hat er seine NHL-Tauglichkeit – auch durch starke Leistungen in den Playoffs – längst unter Beweis gestellt. Sein Marktwert wird nicht nur durch die aktuelle Saison bestimmt, er hat mittlerweile eine NHL-Vergangenheit, die auch zählt.»

Kaum Hoffnungen auf eine Zukunft in der NHL dürfen sich Joel Vermin und Tanner Richard machen.