Ein Jahr nach seinem Schlüsselbeinbruch kehrte Cancellara beim prestigeträchtigsten Eintagesrennen in Belgien auf die höchste Stufe des Siegerpodests zurück. Der 32-Jährige vom Team RadioShack entschied bereits zum fünften Mal einen der grossen Radsport-Klassiker für sich. Für die Schweiz ist es der dritte Sieg bei der "Ronde"; vor 90 Jahren hatte Heiri Suter in Belgien triumphiert.

Als der Oude Kwaremont das letzte Mal bewältigt werden musste, lancierte Cancellara eine erste Attacke. Der 23-jährige Slowake Peter Sagan konnte dabei dem Berner als Einziger vom Feld folgen. Danach schlossen die beiden zum letzten Verbliebenen einer kleinen Ausreissergruppe, dem Belgier Jürgen Roelandts, auf.

Beide Kronfavoriten arbeiteten in der Folge zunächst zusammen, ehe Cancellara am Paterberg, 14 km vor dem Ziel, Sagan und Roelandts letztlich entscheidend zu distanzieren vermochte. Der Vorsprung des Berners wuchs nach dem 17. und letzten Anstieg rasch auf eine halbe Minute an. Im Ziel wies Cancellara gar einen Vorsprung von 1:27 Minuten auf den zweitplatzierten Sagan auf, der sich im Finish gegen Roelandts durchzusetzen vermochte.

Letztjähriger Sieger ausgeschieden

54 km vor dem Ziel war Cancellara zwar durch einen Defekt kurzzeitig gestoppt worden, der Zwischenfall blieb für den Schweizer jedoch ohne gravierende Auswirkungen bezüglich des weiteren Rennverlaufs. Er schien schon bald wieder an der Spitze des Feldes auf, ehe er zu seinen unwiderstehlichen Attacken ansetzte. Der Australier Heinrich Haussler vom Schweizer Team IAM wurde im Klassiker über 256 km von Brügge nach Oudenaarde Sechster.

Für den letztjährigen Sieger Tom Boonen war die "Ronde", die vor 100 Jahren erstmals ausgetragen wurde, bereits nach 19 km nach einem Sturz vorbei. Der 32-jährige Lokalmatador liess sich zunächst behandeln, gab das Rennen wenig später jedoch auf. Knochenbrüche soll der dreifache Sieger der Flandern-Rundfahrt nicht erlitten haben, er fällt jedoch für den Klassiker Paris - Roubaix vom kommenden Sonntag aus.

97. Flandern-Rundfahrt, Brügge - Oudenaarde (256 km): 1. Fabian Cancellara (Sz) 6:06:01. 2. Peter Sagan (Slk) 1:27 zurück. 3. Jürgen Roelandts (Be) 1:29. 4. Alexander Kristoff (No) 1:39. 5. Matthieu Ladagnous (Fr). 6. Heinrich Haussler (Au). 7. Greg van Avermaet (Be). 8. Sébastien Turgot (Fr). 9. John Degenkolb (De). 10. Sebastian Langeveld (Ho), alle gleiche Zeit. Ferner: 32. Michael Schär (Sz) 2:49. 33. Martin Elmiger (Sz). 42. Grégory Rast (Sz), beide gleiche Zeit.