Die Devils dürften erstmals seit dem verlorenen Final vor sechs Jahren wieder die Playoffs erreichen. Nach dem Erfolg in Montreal beträgt der Vorsprung des Teams aus dem Grossraum New York auf den letzten verbliebenen Verfolger Florida Panthers sieben Punkte. Während New Jersey noch drei Spiele ausstehend hat, sind es bei Florida mit dem Schweizer Denis Malgin noch fünf.

In Montreal gelang den Devils die Wende erst im letzten Drittel - angeführt von Nico Hischier. Der Nummer-1-Draft lenkte nach 26 Sekunden des Schlussabschnitts einen Schuss des Finnen Sami Vatanen zum 1:1 ab. Mit nunmehr 19 Toren und 32 Assists ist Hischier ein wichtiger Faktor dafür, dass New Jersey seine Playoff-Durststrecke beenden dürfte.

Nico Hischiers 19. NHL-Saisontreffer 2017/18

Gut vier Minuten vor Schluss gelang Taylor Hall das Siegtor. Er kam nach einer doppelten Unterzahl von der Strafbank und bezwang Montreal-Goalie Carey Price mit einem Shorthander.

Dennoch war es für Price ein denkwürdiges Spiel. Er stand zum 556. Mal für die Canadiens auf dem Eis und egalisierte beim erfolgreichsten Klub der NHL damit den Rekord des legendären Jacques Plante, nachdem die Trophäe für den besten Goalie einer Saison benannt ist.

Keine Schweizer Punkte bei Predators-Sieg

Die Nashville Predators, bei denen Filip Forsberg mit zwei Toren glänzte, machten mit einem 4:1-Sieg in Tampa Bay einen weiteren Schritt zum Qualifikationssieg in der Western Conference. Ihr Vorsprung auf die Vegas Golden Knights beträgt neu sechs Punkte. Die Schweizer Roman Josi und Kevin Fiala blieben für einmal ohne Skorerpunkt.

Sven Andrighetto verlor mit den Colorado Avalanche in Anaheim 3:4 nach Verlängerung. Dank des einen Punktes belegt das Team aus Denver aktuell den letzten Playoff-Platz, einen Punkt vor St. Louis, das aber ein Spiel weniger ausgetragen hat.

Die Niederlage gegen Anaheim ist für Colorado besonders ärgerlich, weil die Ducks ebenfalls ein direkter Konkurrent um die Playoffs sind und sie bis zur 48. Minute noch 3:1 geführt hatten.