Stewart, der dreifache Sprint-Cup-Sieger, hatte während eines "Dirt-Track-"Rennens in Canandaigua im US-Bundesstaat New York seinen Konkurrenten Kevin Ward Junior erfasst. Dem fatalen Zwischenfall war eine Kollision der Autos von Stewart und Ward Jr. vorausgegangen. Ward Jr. war dadurch ausgeschieden. Der Amerikaner lief anschliessend wütend zwischen den fahrenden Autos hindurch quer über die Strecke, bevor es auf Stewarts nächster Runde zu dem Unfall kam. Das Unfallopfer starb auf dem Weg ins Spital.