WM-Leader Johann Zarco kam bei wiederum nassen Bedingungen in Malaysia um einiges besser zurecht als seine letzten verbliebenen Titelkonkurrenten. Eine Viertelstunde vor Ende des Qualifyings lag der Franzose an der Spitze des Klassements, während Lüthi und der Spaier Alex Rins nicht in den Top 15 aufschienen.

Doch in der Folge - und nach einem weiteren Boxenstopp - begann Lüthi aufzudrehen. Zehn Minuten vor Trainingsende verbesserte er sich an die zehnte Stelle. Knapp fünf Minuten und zwei schnelle Runden später war der Emmentaler schon Fünfter. Allerdings betrug der Rückstand auf Zarco noch immer fast zwei Sekunden.

Lüthi drei Sekunden zurück

Am Ende betrug die Differenz zum Franzosen, der sich kurz zuvor nochmals einen frischen Hinterreifen geholt hatte, gar mehr 3,154 Sekunden. "Ich ziehe den Hut vor ihm. Zuerst war ich von seiner Rundenzeit geschockt", gab Lüthi zu. Er und seine Mechaniker fanden erst nach zwei Boxenstopps zu einer guten Lösung bei der Abstimmung. "Danach habe ich Runde um Runde meinen Rhythmus gesteigert und diesen auch halten können. Am Ende musste ich viel Risiko eingehen, das Hinterrad drehte ständig durch und der Reifen überhitzte."

Neben Zarco in der ersten Startreihe stehen der Italiener Franco Morbidelli und der Spanier Alex Pons, die beide allerdings auch mehr als zwei Sekunden einbüssten auf den in einer eigenen Liga fahrenden WM-Leader.

Rins im Qualifying nur 23.

Der WM-Dritte Alex Rins verlor als 23. mehr als fünfeinhalb Sekunden auf die Spitze. Für den Zürcher Jesko Raffin und den Freiburger Robin Mulhauser resultierten mit über sechs Sekunden Rückstand nur die letzten zwei Startpositionen.

Zarco kann im zweitletzten Saisonrennen (Start am Sonntag um 06.20 Uhr Schweizer Zeit) mit einem Sieg alles klar machen und als erster Fahrer den Moto2-Titel verteidigen. Wird der 26-jährige Franzose in Sepang Zweiter oder Dritter, so muss sich Lüthi (oder Rins) vor ihm klassieren, um das Titelrennen bis zum letzten Saison-GP in Valencia offenzuhalten.

Lüthi: "Ich bin am Start in einer guten Position. Bleibt nur noch abzuwarten, wie die Wetterbedingungen sein werden. Falls es trocken sein sollte, haben wir einige gute Lösungen bereit." Der Berner erwartet im Rennen "dieselben Piloten an der Spitze" wie sonst.

Pole-Position für Dovizioso

Schnellster im Qualifying der MotoGP-Klasse war Andrea Dovizioso. Der italienische Ducati-Werksfahrer benötigte für seine schnellste Runde bei nasser Strecke 0,246 Sekunden weniger als sein Landsmann Valentino Rossi. Dessen Yamaha-Teamkollege Jorge Lorenzo komplettierte als Dritter die erste Startreihe. Für Marc Marquez blieb mit knapp vier Zehnteln Rückstand Startposition 4. Der Spanier steht bereits seit zwei Wochen als MotoGP-Weltmeister fest.

Der Südafrikaner Brad Binder, der ebenfalls bereits Weltmeister ist, sicherte sich die Pole-Position in der Moto3-Kategorie.

Sepang. Grand Prix von Malaysia. Startaufstellungen. MotoGP: 1 Andrea Dovizioso (ITA), Ducati, 2:11,485 (151,7 km/h). 2 Valentino Rossi (ITA), Yamaha, 0,246 zurück. 3 Jorge Lorenzo (ESP), Yamaha, 0,302. 4 Marc Marquez (ESP), Honda, 0,389. - 21 Fahrer im Training.

Moto2: 1 Johann Zarco (FRA), Kalex, 2:18,621 (143,9 km/h). 2 Franco Morbidelli (ITA), Kalex, 2,134. 3. Alex Pons (ESP), Kalex, 2,762. Ferner: 5 Tom Lüthi (SUI), Kalex, 3,154. 23 Alex Rins (ESP), Kalex, 5,749. 27 Jesko Raffin (SUI), Kalex, 6,409. 28 Robin Mulhauser (SUI), Kalex, 6,990. - 28 Fahrer im Training.

Moto3: 1 Brad Binder (RSA), KTM, 2:26,268 (136,4 km/h). 2 Jorge Navarro (ESP), Honda, 0,093. 3 Francesco Bagnaia (ITA), Mahindra, 0,127. - 32 Fahrer im Training.