Auslöser war ein Video, veröffentlicht vom Revolverblatt "The Sun" und offenbar bereits am 22. Februar aufgenommen. Es zeigte, wie sich der bekennende Boxfan Rooney und dessen bei Stoke City spielenden Kollegen Phil Bardsley mit Boxhandschuhen einen "kleinen Fight unter Freunden" lieferten. Nach einer linken Geraden von Bardsley ging Rooney in seiner eigenen Küche zu Boden, der Boulevard wusste von kurzzeitiger Bewusstlosigkeit des englischen Starstürmers zu berichten.

Die Antwort darauf lieferte Rooney am Sonntag mit einer sehr guten Leistung auf dem Platz. Beim souveränen 3:0-Sieg gegen Tottenham erzielte der Captain von Manchester United das sehenswerte 1:0 - und feierte sein Tor auf überaus selbstironische Weise. Nach ein paar Schattenbox-Schlägen liess sich Rooney "bewusstlos" nach hinten auf den Rasen fallen.

Im Nachgang der Partie zeigte er sich ziemlich erstaunt darüber, dass er es auf die Titelseite einer nationalen Zeitung geschafft hatte. "Das ist die Welt, in der wir leben. Es ist in meinem eigenen Haus passiert und darum nicht öffentlich. Es war eben, was Freunde manchmal tun, man tobt herum." Darauf angesprochen sagte Rooneys Trainer Louis van Gaal, es sei lächerlich, überhaupt über solche Dinge reden zu müssen.