Die knapp 30'000 Anhänger der "Potters" verliessen den Ort des Scherbenhaufens am Ende fast fluchtartig. Sie hatten genug gelitten und verloren in den letzten Monaten. Der Zerfall war schwer zu ertragen, die Relegation hatte sich allerdings schon länger angebahnt.

Gegen Roy Hodgsons Equipe verspielte die City eine 1:0-Führung auf naive Weise und damit endgültig auch die Chance, den Sturz in die Zweitklassigkeit im letzten Spiel gegen Swansea noch abzuwenden. Shaqiris Glanzpunkt genügte nicht; der wunderbare Freistosstreffer des 26-Jährigen blieb aus Sicht der schwer enttäuschenden Einheimischen ein rares Highlight ohne Wert.

Auf der Tribüne musste Besitzer Peter Coates, der seit 2005 wieder Hunderte von Millionen in das Projekt in Stoke-on-Trent pumpte, den Niedergang seines Vereins erdulden. Seine Strategie, teilweise verglühte Stars mit einer schwierigen Vita für eine Menge Geld anzulocken und in die vordere Tabellenhälfte vorzurücken, ging schief.

Nun ist mit einem Exodus zu rechnen. Neben dem englischen Internationalen Jack Butland und dem Waliser Joe Allen wird allen voran Shaqiri im Sommer auf einen Verkauf pochen. Den bis 2020 fixierten Vertrag dürfte der achtfache Saisontorschütze kaum mehr erfüllen, der frühere Bayern-Triple-Gewinner wird seine Laufbahn andernorts fortsetzen.

Ein vorzeitiges Ende seines Engagements zeichnete sich bereits Anfang April ab. In einem Gespräch mit der "Schweizer Illustrierten" beschwerte sich der SFV-Exponent über die fehlende Substanz im Kader von Stoke: "Das Gefühl, dass selbst ein Ronaldinho wenig bewegen könnte, ist ernüchternd."

Nun folgte die Ernüchterung auf dem Rasen tatsächlich. Nach zwei sportlich und individuell mässigen Jahren legte Shaqiri im individuellen Bereich zwar markant zu, gegen die seit Januar anhaltende Flaute des Vereins stemmte sich der Basler allerdings vergeblich.

Kurztelegramme und Tabelle

Stoke City - Crystal Palace 1:2 (1:0). - 29'687 Zuschauer. - Tore: 43. Shaqiri 1:0. 68. McArthur 1:1. 86. Aanholt 1:2. - Bemerkungen: Stoke mit Shaqiri (verwarnt). Die City steigt nach 10 Saisons in der Premier League ab.

Leicester City - West Ham United 0:2 (0:1). - 32'013 Zuschauer. - Tore: 34. João Mário 0:1. 64. Noble 0:2. - Bemerkungen: West Ham mit Fernandes (ab 79.).

West Bromwich Albion - Tottenham Hotspur 1:0 (0:0). - 23'685 Zuschauer. - Tor: 92. Livermore 1:0.

Weitere Resultate: Bournemouth - Swansea City 1:0. Watford - Newcastle United 2:1. Everton - Southampton 1:1. - Rangliste: 1. Manchester City 35/93 (102:26). 2. Manchester United 36/77 (67:28). 3. Liverpool 36/72 (80:37). 4. Tottenham Hotspur 36/71 (68:32). 5. Chelsea 35/66 (60:34). 6. Arsenal 35/57 (67:48). 7. Burnley 36/54 (35:32). 8. Everton 37/49 (43:55). 9. Leicester City 36/44 (49:54). 10. Newcastle United 36/41 (36:46). 11. Crystal Palace 37/41 (43:55). 12. Bournemouth 37/41 (43:60). 13. Watford 37/41 (44:63). 14. Brighton & Hove Albion 36/40 (33:47). 15. West Ham United 36/38 (45:67). 16. Huddersfield Town 35/35 (27:56). 17. Southampton 36/33 (36:55). 18. Swansea City 36/33 (27:53). 19. West Bromwich Albion 37/31 (31:54). 20. Stoke City 37/30 (33:67).