Jedes Jahr zum Geburtstag der Königin wird ausgewählten Briten diese Ehre zu teil. Die 59-jährige Oscar-Gewinnerin Thompson ist bekannt für ihre Rolle in dem Film "Was vom Tage übrig blieb" sowie für ihre Auftritte in den "Harry Potter"-Filmen. Knightley wird laut der Mitteilung des Auszeichnungskomitees der britischen Regierung für ihre "Dienste für das Schauspiel" geehrt.

Unter den Geehrten befinden sich ausserdem der Literatur-Nobelpreisträger Kazuo Ishiguro sowie der frühere Fussballer Kenny Dalglish.

Für Irritationen sorgte der Umstand, dass die Überlebenden und die Rettungskräfte vom Brand im Grenfell Tower vor einem Jahr nicht auf der Liste auftauchten. Beim Brand in dem Wohnhochhaus starben 71 Menschen. Eine Regierungssprecherin sagte, die Rettungskräfte würden "bei der frühestmöglichen Gelegenheit" geehrt werden.

Die Queen ist im April 92 Jahre alt geworden, feiert ihren Geburtstag jedoch erst am Samstag.