Für den Coup des Abends sorgte der FC Astana. Auf dem Weg zur Premiere eliminierte der kasachische Aussenseiter APOEL, den Viertelfinalisten von 2012. ManU deklassierte Brügge 4:0 und kehrt nach einjähriger Pause auf die grosse Bühne zurück.

Bayers Sturmlauf

In den letzten beiden Jahren gehörte Leverkusen zweimal zu den Top 16 der europäischen Klubszene. Und mit dem Anspruch, auch international zur gehobenen Mittelklasse zu gehören, stürmte Bayer kompromisslos an und noch vor der Pause zum ersten Vorteil. Hakan Calhanoglu profitierte von einem römischen Querschläger. In der 48. Minute setzte Admir Mehmedi seinen ersten grossen Akzent seit seinem Transfer im Sommer. Nach einem Zuspiel Bellarabis verschaffte sich der Schweizer mit einer Tempoverschärfung jene Bewegungsfreiheit, die nötig war, um den Ball wuchtig unter die Latte zu setzen.

Rund drei Monate nach dem Abstieg mit Freiburg hat sich Mehmedi innerhalb weniger Sekunden auf ein diametral anderes Level geschossen. Der Frust im Süden Deutschlands ist kein Thema mehr, ihm steht der Champions-League-Einstand bevor, seine persönliche Zukunft ist rosafarben. Und jene des neuen Klubs ebenfalls. Nach Ärger an allen möglichen Gerichts- und Personalfronten wird Bayer in den nächsten Monaten hohe Millionensummen einspielen und zu den Imageträgern der Liga zählen.

Theater um Son

Die Anspannung in der BayArena war greifbar. Heung-Min Son fehlte im Aufgebot - offiziell wegen eines Infekts. Andere Quellen hingegen verbreiteten wenige Stunden vor dem Anpfiff der sportlich und wirtschaftlich bedeutendsten Partie der Werkself indes Bulletins brisanteren Inhalts: Der südkoreanische Bayer-Star soll unmittelbar vor einem Transfer in die Premier League stehen. Tottenham bietet gemäss mehren deutschen Medien für den 23-Jährigen bis zu 30 Millionen Euro.

Roger Schmidt reagierte auf entsprechende Nachfragen einer Sky-Reporterin genervt: "Haben Sie auch noch Fragen zum Spiel?" Das Timing passte ihm nicht, die Offerte kommt im denkbar ungünstigsten Moment. Nach Wolfsburg - der VfL hat dem 75-Millionen-Deal um Kevin De Bruyne (zu Man City) zugestimmt - wird eher früher als später auch der nächste Spitzenvertreter der Bundesliga vor der Kaufkraft der Insulaner kapitulieren müssen.

Manchester zurück im erlauchten Kreis

Während 19 Jahren gehörte ManU quasi zum hochwertigen Inventar des europäischen Geldadels. Der englische Topklub prägte den Wettbewerb wie sonst nur Real, Barcelona oder Bayern München - bis nach dem Ende der Regentschaft von Sir Alex Ferguson das Abdriften ins nationale Mittelmass folgte. Seit der Ankunft von Louis van Gaal hat die United wieder an Format und Struktur zugelegt.

Gegen das auf europäischer Ebene zuletzt während zehn Heimspielen ungeschlagene Brügge spielte Manchester im Stil der Klassemannschaft. Dem 3:1 im Old Trafford folgte ohne Einschränkung die Bestätigung und ein souveräner 3:0-Erfolg gegen den früheren belgischen Serien-Champion. Wayne Rooney, nach einem für seine Verhältnisse dezenten Auftakt in der Premier League bereits unter medialen Beschuss geraten, beantwortete die voreilige Kritik mit einer Triplette. Der deutsche Weltmeister Bastian Schweinsteiger trat beim Stand von 1:0 ein und trug mit seiner Präsenz einiges zur exzellenten zweiten Hälfte des englischen Rekordmeisters bei.

Astana schreibt Geschichte

Ein spezielles Kapitel Champions-League-Geschichte produzierte der FC Astana. Dank dem 1:1 in Nikosia steht erstmals überhaupt eine Equipe aus Kasachstan im Feld der Klub-Elite Europas. Der erst 2009 formierte Klub schaffte den Coup gegen APOEL dank einem serbischen U20-Weltmeister. Nemanja Maksimovic, von einem Schweizer Agenten einst erfolglos dem FCZ angeboten, markierte nach dem 1:0-Erfolg im Hinspiel den entscheidenden Ausgleich in der 84. Minute.

ZSKA dank Doumbia

Die Wende des zweiten Playoff-Abends inszenierte der ZSKA Moskau. Seydou Doumbia, der frühere YB-Unterhalter, führte den russischen Leader nach dem 1:2 von letzter Woche mit einer Doublette beim 3:1 vor eigenem Anhang zum beeindruckenden Umschwung. Nach einem halbjährigen und weitgehend frustrierenden Intermezzo in Rom war der Ivorer erst Mitte August wieder in die russische Hauptstadt zurückgekehrt. Das Leihgeschäft hat sich für den ZSKA bereits doppelt und dreifach gelohnt.

Borissow erneut in der Gruppenphase

In Weissrussland ist BATE seit 2006 unschlagbar gut. In der Champions League werden sie ihre nationale Überlegenheit nun mit der fünften Teilnahme weiter akzentuieren. Partizan hingegen ist innerhalb von zehn Jahren bereits zum achten Mal in der Qualifikation zu den wirklich grossen Geldtöpfen gescheitert. Der 2:1-Sieg genügte nicht, um das 0:1-Handicap wettzumachen.

Die wichtigsten Kurztelegramme

Leverkusen* - Lazio Rom 3:0 (1:0). - 28'000 Zuschauer (ausverkauft). - SR Carballo (Sp). - Tore: 40. Calhanoglu 1:0. 48. Mehmedi 2:0. 88. Bellarabi 3:0. - Leverkusen: Leno; Hilbert, Tah, Papadopoulos, Wendell; Kramer, Bender; Bellarabi (90. Ramalho), Calhanoglu (79. Kruse); Kiessling, Mehmedi (75. Brandt). - Bemerkungen: Leverkusen ohne Aranguiz, Toprak, Jedvaj (alle verletzt), Son (krank), Lazio ohne Biglia, Marchetti, Klose (alle verletzt). - Bemerkung: 68. Gelb-Rot gegen Mauricio (Lazio/Foul).

Brügge - Manchester United* 0:4 (0:1). - SR Mateu Lahoz (Sp). - Tore: 20. Rooney 0:1. 49. Rooney 0:2. 57. Rooney 0:3. 63. Ander Herrera 0:4. - Manchester United: Romero; Darmian, Smalling, Blind, Shaw; Carrick, Ander Herrera (64. Hernandez); Mata (62. Young), Januzaj (46. Schweinsteiger), Depay; Rooney. - Bemerkung: 81. Hernandez verschiesst einen Handspenalty.

ZSKA Moskau* - Sporting Lissabon 3:1 (0:1). - SR Kralovec (Tsch). - Tore: 36. Gutiérrez 0:1. 49. Doumbia 1:1. 72. Doumbia 2:1. 85. Musa 3:1. - Bemerkung: 90. Rot gegen João Mario (Sporting/Foul).

Die übrigen Resultate.

Brügge - Manchester United* 0:4 (0:1). APOEL Nikosia - FC Astana* 1:1 (0:0). Partisan Belgrad - BATE Borissow* 2:1 (0:1).

* = für die Gruppenspiele qualifiziert

Gruppenauslosung am Donnerstag, 27. August, 17.45 Uhr, in Monaco