EM-Qualifikation

Finnland kann auch Fussball

Finnische Fans bejubeln die EM-Qualifikation

Finnische Fans bejubeln die EM-Qualifikation

Die Erben von Ajax-Legende Jari Litmanen (48) haben das geschafft, worauf ihr Land seit über 80 Jahren gewartet hat: Finnland qualifiziert sich erstmals für ein grosses Fussballturnier.

Nach dem grössten Fussball-Triumph in der Geschichte ihres Landes stimmten Teemu Pukki, der Teamkollege von Josip Drmic bei Norwich City, und sein Nationalteam das finnische Pendant zu "We are the Champions" an. "Me ollaan sankareita kaikki, jos oikein silmiin katsotaan" (Wir sind alle Helden, wenn ihr uns direkt tief in die Augen schaut), grölten die Mannen von Erfolgstrainer Markku Kanerva nach ihrem historischen 3:0 (1:0)-Erfolg über Liechtenstein, der für Finnland gleichbedeutend mit der ersten EM-Qualifikation überhaupt war. Im gesamten Land war die grosse Pukki-Party in diesem Moment bereits in vollem Gange.

"Fühlt sich unwirklich an"

"Jetzt sind wir ein EM-Team - das fühlt sich völlig unwirklich an", jubelte Pukki. "Ganz Fussball-Finnland hat sich so lange nach dem hier gesehnt. Für die Nationalmannschaft zu spielen ist mein erster Traum gewesen, und er ging vor zehn Jahren in Erfüllung. Das hier habe ich aber nicht einmal zu träumen gewagt." Trotz des abschliessenden Qualifikationsspiels in Griechenland am Montag machte sich sein Team auf in die Nacht von Helsinki.

Pukki, Leverkusens Keeper Lukas Hradecky und ihren Mitspielern ist damit gelungen, was die Finnen über 80 Jahre lang vergeblich versucht haben: die Qualifikation für eine Welt- oder Europameisterschaft der Männer. Mehr als 30 Mal in Serie scheiterten die Finnen daran, selbst mit ihrer Legende Jari Litmanen oder später mit Abwehrrecke Sami Hyypiä.

Doch dann kam Pukki: Mit einem Doppelpack gegen Liechtenstein und insgesamt neun der 15 finnischen Tore in der Qualifikation hatte der einstige Schalker massgeblichen Anteil daran, dass die Finnen nun zur EM fahren dürfen.

EM als "Party wie NIEMALS zuvor"

"Wir haben davon geträumt, seit wir 1938 erstmals an der WM-Qualifikation teilgenommen haben. Der Traum von Generationen ist wahrgeworden", jubelte das Team auf seinem Twitter-Account. "Nächsten Sommer wird ganz Finnland Party machen wie NIEMALS zuvor."

Einen Vorgeschmack davon lieferten die Finnen bereits: Im Stadion stürmten unzählige Fans unmittelbar nach dem Schlusspfiff den Platz, in Stadionnähe wurden kurz darauf Feuerwerksraketen gezündet. Pukki selbst liess später in der Kabine die Sektkorken krachen. Schliesslich wurde zu einer offiziellen "Pukki-Party" in einem Nachtklub in Helsinki geladen.

Überall im Land wurden in der Nacht zum Samstag finnische Flaggen geschwenkt und Freudentränen vergossen. Hunderte Fans feierten auf einem zentralen Platz in Helsinki. Manche kletterten dort auf die Statue Havis Amanda, an der die Finnen vor sechs Monaten bereits den Titel bei der Eishockey-WM bejubelt hatten. Die Eishockey-Nation Finnland hat nun eines bewiesen: Sie kann auch Fussball. Oder wie es ein Reporter des finnischen Rundfunksenders Yle am historischen Abend ausdrückte: "Jahrzehnte des Elends sind jetzt vorbei! Finnland ist bereit für die Fussball-EM!"

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