Premier League

Der Pogba-Effekt: Wieso sein Comeback wichtiger ist als jenes von Ibrahimovic

Ein Moment mit grossen Konsequenzen: Pogba verlässt den Platz während des Duells gegen den FCB (3:0) verletzt.

Ein Moment mit grossen Konsequenzen: Pogba verlässt den Platz während des Duells gegen den FCB (3:0) verletzt.

Nicht Zlatan Ibrahimovic, sondern Paul Pogba ist die Schlüsselfigur bei Manchester United. Dies belegen auch die Zahlen. Wie schmerzlich er vermisst wurde, wurde bei seinem eindrücklichen Comeback gegen Newcastle United deutlich. Mourinho bezeichnet ihn derweil als unersetzlich.

Im ganzen Trubel ging er fast schon unter. Dass er aber an diesem Tag ebenfalls sein Comeback hatte feiern können, dieses mit einem Assist und einem Tor krönte? Alles nur Nebenschauplatz, Zlatan Ibrahimovic überstrahlte alles. Dabei ist es Paul Pogba, den Manchester United zuletzt so schmerzlich vermisst hatte auf dem Platz. Nicht Ibrahimovic.

Im Hinspiel der Champions-League-Gruppenphase gegen den FC Basel griff sich Pogba in der 17. Minute plötzlich an den hinteren Oberschenkel. Sofort kam das Zeichen: Ich muss raus. Das war’s. Pogba hatte sich einen Muskelfaserriss zugezogen. Eine vermeintlich kleine Verletzung, die ihn schlussendlich aber über zwei Monate zum Zuschauen verdammte.

Pogba Verletzung

Hier verletzt sich Paul Pogba gegen Basel

Zwölf Spiele verpasste er in dieser Zeit. Zwölf Spiele, in denen United seine anfangs Saison hervorragende Form verlor, oft ideenlos, überfordert, blutleer wirkte. So, wie man es in den letzten vier Jahren und seit dem Rücktritt von Sir Alex Ferguson viel zu oft gewesen war. Es schien, als wäre man ohne Pogba wieder in alte Muster zurück gefallen.

Das Schweigen des José Mourinho

Dies alles auf Pogbas Ausfall zu schieben, scheint auf den ersten Blick vielleicht etwas einfach. Zu einfach. Nicht einmal José Mourinho, sonst selten um simple Ausreden verlegen, wollte diesen Fakt bemühen, um den offenkundigen Leistungsabfall zu erklären.

Am Samstag, nach dem 4:1-Sieg gegen Newcastle United und Pogbas Comeback aber gab Mourinho zu, wie schwer es war: «Während er verletzt war, habe ich mich dazu entschieden, den Mund zu halten. Wir durften nicht jammern, sondern mussten Lösungen finden.»

Pogba und Zlatan Interview nach dem Spiel gegen Newcastle (englisch)

Pogba und Zlatan im Interview nach dem Spiel gegen Newcastle (englisch)

Aber Pogba beeinflusse Uniteds Spiel. «Wir – die Spieler und ich – wissen alle, dass manche Spieler unser Team auf ein anderes Level heben. Mit Pogba hatten wir heute viel mehr Kreativität. Es war, als wäre er nie weg gewesen. Seine Leistung war grossartig, er hatte grossen Einfluss auf unser Spiel. Er ist unersetzbar.»

Dies ist aber nicht nur das Gefühl Mourinhos, sondern ein Fakt. Vor Pogbas Ausfall war United Tabellenführer der Premier League. Dank Pogba kreierte das Team in dieser Saison durchschnittlich 14,8 Chancen pro Spiel. Nach seiner Verletzung waren es noch 7. Mit ihm konnten im Schnitt 3 Grosschancen kreiert werden. Ohne ihn nur 1,6. Gleiches gilt für die erzielten Tore. Auch dort sank der Schnitt von 3 auf 1,6. Ohne den 24-jährigen Franzosen ging dem Mittelfeld jegliche Kreativität ab.

Herz und Hirn in Personalunion

Pogba ist der Mann, der aus dem Zentrum die genialen Bälle in die Tiefe schlägt, der aber auch wie Flügel auf die Flügel ausweichen und von dort massgeschneiderte Seitenwechsel spielen kann. Seine Technik ist herausragend, seine Dribbling schnell, seine physische Präsenz enorm.

Hier ein paar schöne Szenen von Paul Pogba

Hier ein paar schöne Szenen von Paul Pogba

Mit einem Pass kann er eine komplette Abwehr aushebeln oder sie mit einem Distanzschuss aufs Tor düpieren. Pogba steht bei United für die überraschenden Momente wie kein anderer. Er hat sich in dieser Saison zum schlagenden Herzen und gleichzeitig zum Hirn dieser Mannschaft gemausert.

Genau deshalb wog seine Verletzung so schwer. United rutschte in der Tabelle ab. Zwar nur auf Platz zwei, aber acht Punkte hinter Rivale Manchester City. Acht Punkte, die allesamt nach dem Spiel gegen den FC Basel und somit ohne Pogba liegen gelassen wurden.

Dass das Spiel Uniteds einst so sehr von ihm abhängen würde, konnte noch Ende letzter Saison kaum einer erwarten. In seiner ersten Saison zurück bei seinem Jugendverein blieb er unter den Erwartungen der Fans, des Trainer und nicht zuletzt von sich selber zurück. Er wollte sich und allen beweisen, dass er würdig war, dieses Trikot erneut zu tragen. Und vor allem, wieso Manchester dafür 105 Millionen hatte hinblättern müssen und ihn damit zum teuersten Spieler der Welt gemacht hatte.

Die Last des teuersten Spielers 

Aber genau dieses Preisschild war es, was ihn zu hemmen – gar zu erdrücken schien. Die Last war zu gross. Von der ganzen Fussballwelt wurde Pogba beäugt, jeder kleine Fehler wurde ausgeschlachtet. Jeder Leistungsabfall harsch kritisiert. Umso mehr wollte er in der zweiten Saison liefern. Und das ist ihm bis zu seiner Verletzung am 12. September eindrücklich gelungen.

Paul Pogba muss einigem Druck standhalten können

Paul Pogba muss einigem Druck standhalten können

Unübersehbar waren dabei nicht nur seine individuell herausragenden Darbietungen, sondern auch Pogbas Fähigkeit, ein ganzes Team auf ein anderes Niveau zu heben. Mit Pogba auf dem Platz spielten auch Henrikh Mkhitaryan und vor allem Romelu Lukaku ganz gross auf. Die neue Nummer 9 Manchester Uniteds war ein unaufhaltbares Biest.

Sieben Tore in sechs Spielen am Stück waren seine Bilanz. Doch ohne seinen best buddy Pogba rutschte Lukaku in eine Formkrise. Sieben spiele lang traf er das Tor nicht. Und genau am Samstagabend, als Pogba sein Comeback feierte, löste sich auch Lukakus Knoten.

Dies ist ebensowenig ein Zufall, wie dass es eine Tempoverschärfung und eine Einzelkation Pogbas benötigte, um den 1:1-Ausgleich herbeizuführen. Pogba war zurück. Von der ersten Sekunde an. Und bis auf den Gegentreffer galt dies auch für United.

Das Spiel war augenscheinlich facettenreicher, dynamischer, geordneter und von einem Ideenreichtum, für den Pogba steht. Sein persönliches Erfolgserlebnis zum 3:1 war die Krönung einer Leistung, die Eindruck hinterlassen hat.

Paul Pogba ist ein wichtiger Schlüsselspieler für Manchester United

Paul Pogba ist ein wichtiger Schlüsselspieler für Manchester United

Freiheiten wie kein anderer

Seine Auswechslung in der 70 Minute hatte er selber gewünscht, weil er müde war. Und Mourinho folgte, weil er seinem Schlüsselspieler fast alles zugesteht, was dieser will. Sogar, sich nach dem Muskelfaserriss einen Monat in Miami zu erholen, statt im Kreise der Mannschaft. «Er ist der Spieler, zu dem wir besonders Sorge tragen müssen.»

Denn Mourinho weiss: Ein erneuter Ausfall Pogbas, und United kann die Titelträume schon wieder und endgültig begraben. Mit Pogba aber ist der Glaube da. Man kann sich nur ausmalen, wo United heute in Tabelle stünde, wäre diese Szene in der 17. Minute im Spiel gegen den FC Basel nie passiert.

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