Manuel Akanji sitzt auf einer kleinen Empore in der Eishalle von Togliatti, vor sich einige Mikrofone. Die Halle im Ort der Schweizer Team-Basis ist umfunktioniert zum Presseraum. Akanji wirkt gelassen und lehnt sich zurück. Natürlich geht es um Fussball an diesem Morgen. Es geht um die Nachbetrachtung zu Schweiz - Brasilien. Und vor allem um Akanji selbst.

Der 22-Jährige zeigte gegen den Rekordweltmeister eine herausragende Partie. Wobei: «Stimmt nicht ganz, 75 Minuten waren gut, danach sind mir einige kleine Fehler unterlaufen, das hat mich gestört», sagt er. Nervosität vor seinem ersten WM-Einsatz? «Das fragten meine Familie und meine Freunde auch die ganze Zeit. Ich sagte dann immer: Vielleicht, wenn wir zum Stadion fahren. Aber nein, ich habe mich ausschliesslich aufs Spiel gefreut.»

Manuel Akanji (rechts) lässt Brasilien-Stürmer Gabriel Jesus ein ums andere Mal das Nachsehen.

Manuel Akanji (rechts) lässt Brasilien-Stürmer Gabriel Jesus ein ums andere Mal das Nachsehen.

Michelle (28) und Sarah (25) Akanji sitzen an einem kleinen, runden Tisch an der Byebye Bar am Flughafen Zürich. Der Cappuccino ist ein Genuss. Es ist Dienstagabend. In wenigen Minuten fliegen die beiden Schwestern in Richtung Fussball-WM. Sie unterstützen ihren Bruder am Freitag im Stadion von Kaliningrad. Vorher nehmen sie sich Zeit, um über die Karriere von Manuel zu reden.

Sehr unterschiedliche Blickwinkel

Sie betrachten den Fussball aus unterschiedlichen Blickwinkeln. Sarah, die Jüngere, spielt selbst Fussball. Einst mit St. Gallen in der NLA. Dann wurde sie gestoppt von einer Hüftoperation. Doch die Leidenschaft Fussball blieb.

In Winterthur hat sie aus dem Nichts ein Frauen-Team gegründet. Soeben ist der zweite Aufstieg in Serie, in die 1. Liga, geglückt. Sie sagt: «Natürlich beobachte ich Manuel sehr genau. Aber ich habe auch ein Auge für taktische Aspekte im Spiel.»

Newsletter az, bat, soz, bzb

Michelle dagegen, die grosse Schwester, lebt den Fussball nicht ganz so ausgeprägt. Sie arbeitet in der Kommunikation, hat ein grosses Herz für Kultur. Früher war sie eine aktive Leichtathletin. Sie sagt lachend: «Ich sehe nie einen Fehler bei Manuel. Ich bin total parteiisch und völlig emotional.»

Die Nervosität vor den Spielen ist darum aber kein bisschen geringer. «Wir waren zum Essen eingeladen während der Partie Schweiz - Brasilien. Sobald es losging, brachte ich keinen Bissen mehr runter.»

Wenn die beiden Schwestern über ihren Bruder sprechen, wird ihr Stolz auf ihn schnell offensichtlich. Auf ihn, mit dem sie so viele Stunden zu Hause verbracht haben, sind jetzt ziemlich viele Kameras gerichtet. «Ein bisschen fremd wirkt er durch die Kamera schon», sagt Michelle. Sarah ergänzt: «Wir merken, dass er nicht immer ganz frei antworten kann, aber authentisch bleibt er doch: Sein freches Grinsen ist uns wohlbekannt.»

Frei von Überheblichkeit

Akanji hat die ganz grosse Bühne in einem rasanten Tempo erklommen. Er ist das jüngste Beispiel im Schweizer Fussball, wie schnell es gehen kann. Sommer 2015, Wechsel von Winterthur nach Basel. Einige Spiele. Dann der herbe Rückschlag: Kreuzbandriss.

Die Verletzung macht Akanji nur noch stärker, vor allem mental. Er startet beim FCB durch. Die Nati ruft. Debüt im Juni 2017 auf den Färöern. Seither: 8 Einsätze, 6-mal spielt die Schweiz zu null, dazu die beiden 1:1 gegen Spanien und Brasilien. Es ist eine Traum-Bilanz.

Manuel Akanji in einem seiner ersten Trainings beim FC Basel.

Manuel Akanji in einem seiner ersten Trainings beim FC Basel.

Georg Heitz war FCB-Sportchef, als der Ligakrösus Akanji verpflichtete. «Dass er viel Talent hat, erkannte man ziemlich schnell. Da war ich beileibe nicht der Einzige.» Viel Talent heisst? Heitz: «Eine spezielle Dynamik. Er drischt die Bälle nicht einfach weg, sondern spielt sie gepflegt raus.

Dazu ist er intelligent, hat ein gesundes Selbstbewusstsein, das frei von Überheblichkeit ist. Und einen bemerkenswerten Ehrgeiz.» Als Akanji von seiner Knie-Verletzung zurückkam, sei er fitter gewesen als zuvor. Auch das ist für Heitz eine wichtige Frage: Wie geht einer mit Rückschlägen um? Wie verkraftet einer einen Wechsel in eine Liga, wo der Rhythmus ungleich höher ist?

«Gewisse Summen sind schockierend»

Jetzt spielt dieser Manuel Akanji, 22-jährig erst, im Nationalteam. «Er wirkt, als hätte er bereits 100 Länderspiele absolviert», sagt Heitz. Und erinnert noch einmal an die besonderen Anforderungen heutzutage, welche die Fussball-Welt an einen Innenverteidiger stellt. «Er muss der erste Spielmacher sein. Schnell sein. Übersicht haben. Zweikampfstark sein.» Wenn Heitz Akanji zuschaut gegen Brasilien, fällt ihm nur ein Wort ein: «herausragend».

Wie gehen die beiden Schwestern damit um, dass ihr Bruder in einer Fussball-Welt gelandet ist, die manchmal auch schrill und gross daherkommt, in einem Business auch, über dessen Geld-Beträge manch einer nur noch den Kopf schüttelt?

Manuel Akanjis Schwestern Michelle (l.) und Sarah auf dem Weg an die WM.

Manuel Akanjis Schwestern Michelle (l.) und Sarah auf dem Weg an die WM.

«Gewisse Summen sind teilweise schon schockierend», sagt Sarah Akanji, «Neymar kostet 222 Millionen Franken. Das kann man sich nicht mehr vorstellen.» Michelle Akanji ergänzt: «Irritierend ist für mich, wie häufig schlicht mit Potenzialen gehandelt wird.»

Das dürfte mit Manuel Akanji nicht ganz anders sein. Im Winter hat ihn Borussia Dortmund für 25 Millionen Franken verpflichtet. Wenn er so weiterspielt, dürfte irgendwann ein weiterer Transfer anstehen, bei dem der Preis noch einmal massiv höher ist.

Die Schweiz hat Xherdan Shaqiri, Granit Xhaka oder Ricardo Rodriguez. Erfolgreich sind sie alle, aber ein Weltstar? Ist noch keiner geworden. Garantiert ist das auch bei Akanji keineswegs. Aber er hat das Potenzial dazu.

Von Wiesendangen bis Dortmund

Wahrscheinlich begann die Karriere von Manuel Akanji im eigenen Garten. Es ist immer ein Ball da. Der Nachbarsjunge, Sarah und Manuel spielen am liebsten nonstop. Doch auch das ist ihm irgendwann zu wenig. Also tritt Manuel Akanji dem FC Wiesendangen bei. Das Talent ist schnell sichtbar. Kurz vor seinem 12. Geburtstag wechselt er zum FC Winterthur.

Drei Monate zu früh, als dass der FC Wiesendangen heute von der Fifa eine Ausbildungsentschädigung in der Höhe von 0,25 Prozent der Transfersumme kriegen würde. «Das wäre natürlich eine schöne Summe für einen Verein wie uns», sagt Michi Bernhard, sportlicher Leiter des FC Wiesendangen. «Aber der Stolz, dass einer von uns plötzlich die WM in Russland rockt, ist natürlich viel grösser!»

Akanji: "Hoffe, an der WM dabei zu sein"

Manuel Akanji im Trainingscamp in Lugano.

  

Als Manuel Akanji kurz vor der Abreise nach Russland im Trainingscamp in Lugano 15 Minuten lang bereitwillig Auskunft gibt über seine Saison, merkt der Zuhörer schnell: Da ist einer am Reden, der sich Gedanken macht. Der eloquent und intelligent ist. Der sich nicht scheut, Dinge beim Namen zu nennen. Nur einmal echauffiert er sich kurz.

Als eine letzte Frage kommt, was ihm die Nationalhymne bedeutet. «Warum ist das in der Schweiz so wichtig?», sagt er. Er fragt das nicht, weil er einen Angriff auf sich selbst vermutet. Sondern, weil er sich wünschen würde, dass auch in der Schweiz endlich ausschliesslich der Fussball im Mittelpunkt stehen würde.

«Wen beten wir eigentlich an?»

Es ist ein kleines Dilemma: Sollen wir auch mit seinen Schwestern über das Thema «Hymne» sprechen? Oder befeuern wir damit nur wieder unnötig neue Debatten? Michelle und Sarah Akanji finden es wichtig, darüber zu reden. «In der Schweiz fehlt ein Diskurs über Nationalstolz.

Man sollte darüber diskutieren können – und verhindern, dass Stimmen des Frusts ein Übergewicht bekommen», sagt Michelle. Sarah fragt: «Wenn es um andere Schweizer Sportler als Fussballer geht, ist dann die Nationalhymne je ein Thema?»

Sie nimmt die Antwort vorweg: «Nein. Und warum nicht? Vielleicht gibt es ja auch tatsächlich gute Gründe, die Hymne nicht zu singen. ‹Trittst im Morgenrot daher, seh ich dich im Strahlenmeer, dich du Hocherhabener, Herrlicher.› Wen beten wir da eigentlich an?»

Vorerst eint die Schweiz vor allem das Beten für einen Sieg gegen Serbien am Freitag. Doch ist beten wirklich nötig? Wahrscheinlich darf man es auch so sehen: Serbien muss die Schweiz erst einmal besiegen. Das ist nicht so einfach. Nicht, wenn Manuel Akanji und seine Teamkollegen so verteidigen wie gegen Brasilien.

Gelingt ein Sieg, könnte es für die Fans in Kaliningrad eine kurze Nacht werden. Für Sarah und Michelle Akanji wird es das sowieso. Um 6 Uhr morgens hebt der Flieger ab zurück in die Schweiz. «Am Nachmittag steht der Cupfinal im Frauen-Regionalfussball an», erklärt Sarah Akanji. Auch sie wird dann die Innenverteidigung anführen. Und Michelle auf der Tribüne mitfiebern.