Hischier bereitete nach 87 Sekunden mit einem Zuckerpässchen das Tor zum 1:0 von Nathan Bastian vor. Für den 20-jährigen Oberwalliser war es der 62. Assist in der NHL. Zusammen mit seinen 38 Toren kommt Hischier nun exakt auf 100. Skorerpunkte. Nach Mark Streit, Roman Josi, Nino Niederreiter, Sven Bärtschi, Luca Sbisa und Kevin Fiala sowie Timo Meier (beide in dieser Saison) ist Hischier erst der achte Schweizer, der die 100-Punkte-Marke in der besten Eishockey-Liga der Welt knackt.

New Jersey, das ohne den überzähligen Mirco Müller antrat, gewann die Partie nach zwei späten Gegentoren im Schlussdrittel schliesslich nach Verlängerung. Travis Zajac sorgte nach 56 Sekunden der Overtime für die Entscheidung zugunsten der Gäste. Bei Florida kam Denis Malgin wieder zum Einsatz, nachdem er zuletzt zweimal zuschauen musste.

Die Playoffs werden die Devils wie auch die Panthers verpassen, das steht schon länger fest. Deshalb könnten Hischier, Müller und Malgin (sofern sie von ihren Klubs die Freigabe erhalten) für die Schweiz an der WM in der Slowakei spielen. Hischier, der Nummer-1-Draft von 2017, war bislang noch nie für die A-Nationalmannschaft aufgelaufen.

Timo Meier vor Comeback

Zwar waren vor dem letzten Spieltag in der Qualifikation schon alle 16 Tickets für die am nächsten Mittwoch beginnenden NHL-Playoffs vergeben, allerdings standen nur zwei von acht Achtelfinal-Paarungen fest.

Weil Nashville mit Captain Roman Josi und ohne den überzähligen Yannick Weber zuhause gegen Chicago 5:2 gewann, beendeten die Predators die Qualifikation auf Platz 1 der Central Division. In der ersten Playoff-Runde bekommt es Nashville mit den Dallas Stars zu tun.

Ebenfalls einen 5:2-Heimsieg feierte San Jose gegen Colorado. Während Sven Andrighetto bei den Gästen ohne Skorerpunkt blieb, kam Timo Meier bei den Sharks erneut nicht zum Einsatz. Der mit 30 Toren und 36 Assists beste Schweizer Skorer dieser Qualifikation wurde nach seiner am Donnerstag erlittenen Handgelenkverletzung geschont. Für die Playoffs sollte Meier gemäss Sharks-Coach Peter DeBoer wieder einsatzbereit sein. San Jose trifft auf den letztjährigen Stanley-Cup-Finalisten Vegas Golden Knights. Andrighetto spielt mit Colorado in der Best-of-7-Serie gegen die Calgary Flames.

Niederreiter gegen Siegenthaler

In der Eastern Conference kommt es in den Achtelfinals zu einem Schweizer Duell. Nino Niederreiter trifft mit Carolina auf Titelverteidiger Washington mit Jonas Siegenthaler. Carolina gewann zum Abschluss der Qualifikation in Philadelphia 4:3, wobei sich Niederreiter beim Tor zum 3:1 einen Assist gutschreiben liess. Siegenthaler verlor mit den Capitals zuhause gegen die New York Islanders 0:3.

Dean Kukan, der sich mit den Columbus Blue Jackets am Freitag den letzten Platz in den Playoffs gesichert hatte, muss in der ersten K.o.-Runde gegen Tampa Bay ran. Die Lightning feierten am Samstag beim 6:3 in Boston im 82. Spiel den 62. Sieg und stellten damit den Rekord der Detroit Red Wings aus der Saison 1995/96 ein.