Dabei hatte Columbus kurz vor Schluss einen herben Dämpfer einstecken müssen, als das Team sieben Sekunden vor Ablauf der regulären Spielzeit noch den 2:2-Ausgleich kassierte.

Erst im Penaltyschiessen holten die Blue Jackets den ersehnten Zusatzpunkt, der sie im dritten Jahr in Folge in die Playoffs hievte. Artemi Panarin verwandelte als einziger Spieler einen Penalty. Kukan kam während knapp 11 Minuten zum Einsatz.

Damit ist der Kampf um die Playoff-Plätze eine Runde vor Schluss entschieden. Acht Schweizer Spieler sind mit ihren Teams mit dabei.

Playoff-Teilnehmer Eastern Conference: Tampa Bay Lightning, Boston Bruins, Washington Capitals (Siegenthaler), New York Islanders (Sbisa), Toronto Maple Leafs, Pittsburgh Penguins, Carolina Hurricanes (Niederreiter) und Columbus Blue Jackets (Kukan).

Playoff-Teilnehmer Western Conference: Calgary Flames, San Jose Sharks (Meier), Nashville Predators (Josi, Weber), Winnipeg Jets, St. Louis Blues, Vegas Golden Knights, Dallas Stars, Colorado Avalanche (Andrighetto).