Billig ist besser. Das Wort billig ist in diesem Zusammenhang allerdings nicht ganz passend. Weil billig immer ein bisschen den Schwefelgeruch von minderwertiger Qualität in sich trägt.

Seit sich die Glatttaler Hockeykultur nicht mehr neumodisch Kloten Flyers, sondern wieder bodenständig EHC Kloten nennt, ist sie billiger geworden. Massiv billiger. Sportchef Pascal Müller (37) sagt: «Wir haben die Kosten für die erste Mannschaft um ein Drittel gesenkt.» Billig ist in diesem Fall aber sportlich gut: Nach elf Runden hält der EHC Kloten trotz viel Verletzungspech (Tim Ramholt, Matthias Bieber, Patrick von Gunten) einen Playoffplatz (7.).

Pascal Müller arbeitet im vierten Jahr für das Unternehmen. Er war unter den Sportchefs André Rötheli und Sean Simpson für organisatorische Aufgaben im Nachwuchsbereich und rund um die erste Mannschaft zuständig. Im letzten Frühjahr hatte er per Ende März gekündigt, dann seinen Vertrag per Handschlag für April und Mai jeweils um einen Monat verlängert («weil niemand mehr da war, der sich um den Sport kümmern konnte…»).

Pascal Müller, Klotens neuer Sportchef, spielte einst gemeinsam mit Ari Sulander bei den ZSC Lions.

Pascal Müller, Klotens neuer Sportchef, spielte einst gemeinsam mit Ari Sulander bei den ZSC Lions.

Seit dem 1. Juni ist er nun als Sportchef fest angestellt. Der weit gereiste Emmentaler (kanadisches Universitätshockey, Langnau, Zug, Davos, ZSC, Ambri) dürfte inzwischen der meistunterschätzte Sportchef der Liga sein. Er tritt freundlich, bestimmt, kompetent und ohne Allüren auf. Er hat den richtigen Trainer und die richtigen Ausländer verpflichtet, bei sämtlichen Spielern mit weiterlaufenden Verträgen ein Lohnopfer durchgebracht, bei Transfers die Kosten im Griff behalten und die Budgetvorgaben eingehalten.

Lohnverzicht als Pflicht

Inzwischen sind nach der Rückkehr von James Sheppard (28) auch alle vier Ausländerpositionen besetzt. Pascal Müller sagt: «Wir konnten uns den vierten Ausländer erst aufgrund der positiven Entwicklung auf der Einnahmeseite leisten.» Der Kanadier sei für klar weniger Lohn als letzte Saison zurückgekehrt. «Wir hätten uns diesen Spieler zum letztjährigen Lohn nicht leisten können.» James Sheppard hat nur einen Einjahresvertrag. «Wir müssen unsere Ausgaben unseren Einnahmen anpassen und deshalb flexibel bleiben. Wir können uns bei Neuverpflichtungen keine langfristigen Verbindlichkeiten leisten.»

Zurück beim EHC Kloten: der kanadische Stürmer James Sheppard. Seine Verpflichtung wurde wegen Mehreinnahmen möglich.

Zurück beim EHC Kloten: der kanadische Stürmer James Sheppard. Seine Verpflichtung wurde wegen Mehreinnahmen möglich.

Der neue Besitzer Hans-Ulrich Lehmann setzt seinen Kurs der Vernunft (nicht mehr ausgeben als eingenommen wird) durch. Bei der Umsetzung nimmt der Sportchef eine Schlüsselposition ein. Pascal Müller sagt, der individuell ausgehandelte Lohnverzicht habe sich positiv ausgewirkt. Es sei letztlich ein Bekenntnis zum EHC Kloten. «Wir sind näher zusammengerückt. Die Stimmung ist sehr gut.»

Der EHC Kloten ist drauf und dran, erfolgreich den schwierigsten Schritt des gesamten Sportgeschäftes zu machen: die Rückkehr zur Bescheidenheit. Dieses Unternehmen hat acht Jahre über seine Verhältnisse gelebt. Am exzessivsten zuletzt unter Präsident Philippe Gaydoul und seinen hockeygrössenwahnsinnigen nordamerikanischen Nachfolgern.

Das biblische Wort, dass es für ein Kamel einfacher sei durch ein Nadelöhr zu schlüpfen als für einen Reichen in den Himmel zu kommen, gilt auch fürs Sportgeschäft: Eher kriecht das Kamel durchs Nadelöhr, als dass im Sportbusiness die Kosten gesenkt werden. Die Geschichte lehrt uns, dass eine Abkehr vom Grössenwahn zwar möglich ist. Aber nicht, bevor ein wirtschaftlicher und sportlicher Kollaps die Wende erzwingen.

Der neue EHC-Kloten-Besitzer Hans-Ulrich Lehmann brachte neue Stabilität in die Flughafenstadt und kehrte zu den authentischen Wurzeln des Klubs zurück.

Der neue EHC-Kloten-Besitzer Hans-Ulrich Lehmann brachte neue Stabilität in die Flughafenstadt und kehrte zu den authentischen Wurzeln des Klubs zurück.

Auf dem Weg zur Vernunft mussten zuletzt die SCL Tigers mit einem Darlehen in der Höhe von 800 000 Franken von der Gemeinde Langnau gerettet werden und sie wurden auf einen sportlichen Umweg über die NLB geschickt.

Offensichtlich hat in Kloten die Seele des ältesten NLA-Klubs (seit 1962 in der höchsten Liga, Meister 1967, 1993, 1994, 1995 und 1996) durch die Jahre des Grössenwahnes keinen Schaden genommen. Im Kern ist dieses Unternehmen gesund geblieben. Pascal Müller sagt, dass die Rückkehr zur Bescheidenheit vom Umfeld getragen werde. «Wir haben keine Sponsoren verloren. Im Gegenteil, es ist uns gelungen, in diesem Bereich zuzulegen. Aber bei den Zuschauerzahlen sind wir noch nicht dort, wo wir sein wollen.»

Der überraschend gute Saisonstart ändert nichts an der strategischen Ausrichtung. Pascal Müller sagt: «Wenn wir Spieler auf dem Transfermarkt verlieren sollten, dann werden wir sie, um das Budget einhalten zu können, durch eigene Junioren ersetzen.» Der Wechsel vom grössenwahnsinnigen Hollywood (das doch im 21. Jahrhundert ohne Titel blieb) auf die kleine Bühne des ehrlichen Dorftheaters kann gelingen.