Challenge League
Neuchâtel Xamax droht der Absturz in den Amateurfussball – unter dem Kult-Trainer Gilbert Gress wurde man zwei Mal Meister

Dem Traditionsverein Neuchâtel Xamax droht der nächste Abstieg – die Wende soll beim Angstgegner Kriens gelingen.

Nicola Berger
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Die Idylle in Neuenburg trügt: Dem Traditionsverein droht der Abstieg in den Amateurfussball.

Die Idylle in Neuenburg trügt: Dem Traditionsverein droht der Abstieg in den Amateurfussball.

Jean-Christophe Bott / KEYSTONE

Am Dienstag verlor Neuchâtel Xamax in Aarau 0:4. Man sieht das und denkt: Halb so schlimm, das gehört ja fast zum guten Ton für diesen Klub seit der legendären Barrage von 2019, als Xamax das Hinspiel mit diesem Skore verlor und sich später im Penaltyschiessen doch noch rettete. Doch die Zeiten haben sich geändert: Für Xamax geht es heute nicht mehr um den Klassenerhalt in der Super League, sondern ums Überleben.

Nur ein Jahr nach dem Abstieg aus der Super League droht das Abrutschen in den Amateurfussball, dem der Klub nach dem Konkurs unter dem tschetschenischen Gauner Bulat Tschagajew erst 2015 wieder entflohen war.

Mit ihm begann das Ungemach: Bulat Tschagajew.

Mit ihm begann das Ungemach: Bulat Tschagajew.

Jean-Christophe Bott / KEYSTONE

Zwei Millionen zahlte der neue Besitzer

Seit mehr als einem Jahr passt bei Xamax nichts mehr zusammen: Auf die in extremis gewonnene Barrage folgte eine Saison, in welcher das Team in der Super League nicht konkurrenzfähig war, der Abstand auf Platz 9 betrug elf Punkte. Der Trainer Stéphane Henchoz wurde verabschiedet, dann reaktiviert – und im Dezember 2020 entlassen. Auch unter dem Nachfolger Andrea Binotto, dem Mathematiklehrer und Baumeister der märchenhaften Hausse von Stade Lausanne-Ouchy, wurde die Wende bisher nicht bewerkstelligt: 2021 hat Xamax vier von sechs Partien verloren, drei Mal verlor es zu null. Die altbewährte Strategie, den Ball einfach irgendwie auf die Lebensversicherung Raphaël Nuzzolo zu spielen, weil dieser das Tor dann schon erzielt: sie funktioniert nicht mehr. Nuzzolo wird im Sommer 38, er hat in dieser Saison fünf Mal getroffen.

Xamax-Trainer Andrea Binotto ist derzeit nicht zu beneiden.

Xamax-Trainer Andrea Binotto ist derzeit nicht zu beneiden.

Claudio De Capitani / freshfocus

Aber die Probleme liegen tiefer. Der Besitzerwechsel weg vom streitbaren Patron Christian Binggeli und hin zu Jeff Collet löste Reibungen aus. Dem Unternehmer Collet gehörte einst Lausanne-Sport, er ist Vizepräsident der Swiss Football League (SFL) und richtet mit seiner Firma die Tennisturniere in Gstaad sowie Lausanne aus. Für Xamax soll Collet angeblich zwei Millionen Franken bezahlt haben, es scheint bisher nicht sein bestes Investment. Jean-Marc Rohrer, vor mehr als einem Jahrzehnt Sportchef bei Xamax, hatte sich mit lokalen Investoren ebenfalls für eine Übernahme interessiert. Das Geschäft kam nicht zu Stande, er überwarf sich mit Binggeli. Der Lokalzeitung «Arcinfo» sagte Rohrer kürzlich, der aufgerufene Kaufbetrag sei für ihn nicht nachvollziehbar:

«Dieses Xamax ist wie eine leere Hülle. Es gibt keine Spieler mit interessanten Transferwerten, keine Infrastruktur, keinen Nachwuchs.»

Unter Collet soll sich das nun ändern. Als Generaldirektor installierte er den 31-jährigen Tiziano Sorrenti, was für Irritationen sorgte: Sorrenti war zuvor Agent gewesen, unter anderem betreute er den Stürmer Lorenzo Gonzalez, der im FC St. Gallen spielt. Und in seinem Portfolio fanden sich mit Thibault Corbaz, Pedro Teixeira und Freddy Mveng gleich drei Spieler aus dem Kader von Xamax. Es gebe keine Interessenkonflikte, versicherte Sorrenti den Lokalmedien – und sagte, es gehe ihm darum, den Verein lokal zu verankern.

Als Lokomotive für den strukturschwachen Kanton Neuenburg wollte schon der abtretende Präsident Binggeli den Klub positionieren.

Aber es kann nicht das Selbstverständnis des zweifachen Schweizer Meisters (1987, 1988) sein, sich in der Challenge League im Abstiegssumpf herumzuquälen. Zumal das Budget zwar mehr als halbiert wurde, von 9,5 auf 4,5 Millionen Franken, für diese Liga aber immer noch komfortabel ausfällt. Collet sagte im September: «Beim SC Kriens dürfte der durchschnittliche Monatslohn 2500 Franken pro Spieler betragen. Bei uns ist er deutlich höher.»

1987 feierte Neuchâtel Xamax seinen letzten Meistertitel.

1987 feierte Neuchâtel Xamax seinen letzten Meistertitel.

Keystone

Die Zusatzausgaben haben sich bisher nicht bezahlt gemacht: Der SC Kriens liegt im Klassement vor dem serbelnden Xamax - und hat alle drei Direktduelle für sich entschieden, den 4:1-Auswärtssieg im Cup eingerechnet.

Damals Trainer war Gilbert Gress, der später Kultstatus erlangte.

Damals Trainer war Gilbert Gress, der später Kultstatus erlangte.

Str / KEYSTONE