FCB-Meisterbeilage
Kurt Thalmann erinnert sich an den ersten FCB-Meistertitel 1953 – damals erhielt er einen Hunderter dafür

Poulets vor dem Spiel, bescheidene Prämien und eine verpasste Geburt – die Fussballwelt sah 1953 noch um einiges anders aus. Damals schnappte sich Kurt Thalmann als 22-Jähriger mit seiner Mannschaft den Schweizer-Meister-Titel.

Céline Feller
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Auch über 60 Jahre nach dem Titel ist der FCB bei Kurt Thalmann noch sehr präsent: in der Hand ein Teamfoto, im Hintergrund ein vom Verein geschenktes Trikot.

Auch über 60 Jahre nach dem Titel ist der FCB bei Kurt Thalmann noch sehr präsent: in der Hand ein Teamfoto, im Hintergrund ein vom Verein geschenktes Trikot.

KEN

Kurt Thalmann hebt die Hand in die Luft und winkt ab. «Das war nichts. Nur ein Mini-Cortège vom Landhof zur Mustermesse. Und dort haben wir dann noch gegessen. Keine grosse Sache.» Die grosse Sache, die war kurz zuvor passiert, an diesem 9. Juni 1953. Der FC Basel holte sich dank einem Sieg über Servette Genf den ersten Meistertitel seiner Vereinsgeschichte. 60 Jahre nach der Gründung des Klubs. Endlich. Ein historischer Moment. Mittendrin: Kurt Thalmann. 22 Jahre jung, linker Flügelspieler der Basler. Und heute neben Pierre Redolfi einer von nur noch zwei Spielern der ersten Meistermannschaft des FC Basel, die noch leben.

Wie der FCB zu 2 Sternen kam – alle zwanzig Basler Meistertitel:

1. Titel, 1953: Die Spieler des FC Basel nach einem Heimsieg gegen die Grasshoppers aus Zürich. Nach dem Spiel stand der erste Meistertitel in der Klubgeschichte fest.
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2. Titel, 1967: Im letzten Spiel kommt es zum Duell mit GC. Der FCB stand bereits vor dem 2:2 gegen die Zürcher als Meister fest. Den Pokal gab es aber erst jetzt.
3. Titel, 1969: Spielertrainer Helmut Benthaus stemmt den Meisterpokal in die Höhe. Zuvor hat sein Team den FC Luzern in der letzten Runde mit 3:2 besiegt.
4. Titel 1970: FCB-Captain Karl Odermatt lässt sich von den Fans mit dem Pokal feiern, nachdem sein Team in der letzten Runde den FC Wetteingen besiegt hat.
5. Titel 1972: Trainer Helmut Benthaus wird von den Spielern auf den Schultern getragen und Ottmar Hitzfeld freut sich dahinter mit hochgestreckten Armen.
6. Titel, 1973: Das Basler Meisterteam fährt mit einem Extra-Bus durch Basel. Einige Spieler sind auf das Dach geklettert, um sich von den vielen Fans feiern zu lassen.
7. Titel, 1977: Nach dem 2:1-Sieg im Entscheidungsspiel gegen Servette Genf im Wankdorfstadion in Bern posiert die Mannschaft des FCB mit dem Meisterpokal.
8. Titel, 1980: Der letzte Titel für Helmut Benthaus mit dem FC Basel. Unter seiner Führung als Spielertrainer und später als Trainer holte der FCB sieben Meistertitel.
9. Titel, 2002: Nach 22 Jahren kehrt der Meisterpokal zurück nach Basel. Hakan Yakin posiert mit dem Pokal, während sein Bruder Murat eher abseits steht (r.).
10. Titel, 2004: Der FCB holt sich den ersten Stern: Das animiert die damalige Vizepräsidentin Gigi Oeri sich passend dazu zu kleiden und mit dem Pokal zu feiern.
11. Titel, 2005: Goalie und Captain Pascal Zuberbühler freut sich mit dem Pokal über die erfolgreiche Titelverteidigung. Der Konfettiregen ist passend rotblau.
12. Titel, 2008: Der letzte von vier Titeln für Christian Gross. Zusammen mit dem Team kommt er im offenen Londoner Bus auf den Barfi. Im Jahr darauf muss Gross gehen.
13. Titel, 2010: Der erste Triumph in einer beispiellosen Serie von 8 Titeln bis heute. Alex Frei geniesst die Champagner-Dusche aus dem Meisterpokal offensichtlich.
14. Titel, 2011: Gilles Yapi präsentiert den Meisterpokal den tausenden Fans auf dem Barfüsserplatz. Die Mannschaft lässt sich auf dem Casino-Balkon feiern.
15. Titel, 2012: Der FCB unterliegt in der letzten Runde zwar YB mit 1:2 im Joggeli. Die Freude über den Meisterpokal trübt das bei Marco Streller aber nicht.
16. Titel, 2013: Der erste Meistertitel für Murat Yakin als Trainer, nachdem er als Spieler zweimal mit GC und dreimal mit dem FCB die Trophäe gewinnen konnte.
17. Titel, 2014: Valentin Stocker freut sich sichtlich über den Meisterpokal. Es ist sein letzter Titel mit dem FCB, bevor er in die Bundesliga zu Hertha Berlin wechselt.
18. Titel, 2015: Der Captain geht mit dem Pokal. Marco Streller wird zum achten Mal Schweizer Meister. Schafft er es nächstes Jahr zum ersten Mal als Sportchef?
19. Titel, 2016: Sieben Titel in Serie für den FCB – Delgado, Vailati, Samuel, Safari und Callà (v.l.) freuen sich mit demüber den neuen Meister-Pokal.
20. Titel, 2017: Nach dem Sieg gegen Luzern steht fest, dass der FCB seinen zweiten Stern erhält. Den Moment halten Serey Dié & Co. als Selfie fest

1. Titel, 1953: Die Spieler des FC Basel nach einem Heimsieg gegen die Grasshoppers aus Zürich. Nach dem Spiel stand der erste Meistertitel in der Klubgeschichte fest.

Keystone

Vier Jahre lang trug er das rotblaue Trikot, zwischen 1951 und 1955, traf 22 Mal in 107 Einsätzen. Sein Abschied aber war nicht schön. «Der Verein unterstützte uns nicht ausreichend. Bei anderen Vereinen wurden den Spielern Jobs verschafft, der FCB kümmerte sich nicht. Also wollte ich weg.» Thalmann wechselte zu Cantonal Neuchâtel. Der FCB aber war nicht einverstanden und sperrte ihn für ein Jahr. Böse ist er dem Verein jedoch schon lange nicht mehr. Beim Betreten seiner Wohnung in einer Basler Altersresidenz wird vielmehr klar: Auch 64 Jahre nach dem grossen Triumph, dem grössten, den Thalmann in seiner 15-jährigen Fussballer-Karriere erlebt hatte, zehrt Thalmann davon, Teil dieses Clubs gewesen zu sein.

«Die Frauen riefen mich ‹Kurtli›»

Der FCB ist überall. Im Gang hängen drei Bilder. Eines zeigt ihn beim Ausführen eines Eckballs auf dem Landhof, eines gemeinsam mit Bernhard Heusler im Joggeli, und eines mit einem FCB-Trikot in der Hand, das er zum 80. Geburtstag bekommen hat. Im Wohnzimmer hängt ein Dress, nebenan ein Bild, das die ganze Mannschaft zeigt. «Der Kleinste von allen, unten rechts, das bin ich», sagt der heute 85-Jährige stolz. «Das war wirklich eine tolle Zeit», schwärmt er.

Die Meistermannschaft von 1953.

Die Meistermannschaft von 1953.

Keystone

In der Alterswohnung ist er seit Anfang Jahr. Er konnte den Alltag nicht mehr alleine bewältigen. Also zog er von der Maulbeerstrasse, wo er jahrelang mit seiner mittlerweile verstorbenen Frau Suzanne lebte, in die Residenz. Obwohl er nie wegwollte aus seinem Kleinbasel. Denn dort fühlt er sich zu Hause. Im Holzschopf, im Rheinfelderhof – oder an seinem Lieblingsort: dem Landhof. Mit diesem ist sein Leben verbunden. «Als ich hier die Linie auf und ab rannte, riefen mir alle zu – die Männer ‹Kurt›, die Frauen ‹Kurtli›», erinnert er sich und lächelt. «Ich könnte ein Buch schreiben! Das waren andere Zeiten.»

Von den grossen Löhnen und den Vorzügen eines Lebens als Vollzeit-Profi, wie sie die heutige Generation geniessen, wagte er damals nicht zu träumen. Thalmann arbeitete nebenbei bei Fust und später bei der Credit Suisse. «Wir bekamen jeweils fünf Franken für ein Training, 50 Franken Siegesprämie, 30 bei einem Unentschieden und für eine Niederlage gab es noch 20.» Abgeholt wurde das «Lohngüggli», wie Thalmann es nennt, jeweils nach den Spielen. Zuerst tranken die Spieler gemeinsam etwas in der Stadionbeiz. Dann war Zahltag. «Am meisten bekamen wir für den Titel. Da gab es 100 Franken.» Dazu noch einen Anzug und eine Goldmedaille.

Kurt Thalmann:

«Der Verein unterstützte uns nicht ausreichend. Bei anderen Klubs wurden den Spielern Jobs verschafft, der FCB kümmerte sich nicht. Also wollte ich weg.»

Letztere ist nicht in seiner Wohnung zu finden, er hat sie einem seiner Söhne geschenkt. Vier Kinder hat Thalmann, die Geburt des ersten Kindes verpasste er. «Wir hatten ein Spiel gegen den FCZ und der Trainer wollte mir nicht freigeben.» Also erfuhr er auf dem Platz, dass er Vater geworden war. «Ich sage ja, verrückte Zeiten!» Zeiten, in denen man als Matchvorbereitung ein Poulet verdrückte und erst wenige Stunden vor Anpfiff ins Tessin fuhr. Auch solche Erinnerungen bringen ihn immer wieder dazu, zu sagen: «Mit der aktuellen ersten Mannschaft kann ich wenig anfangen.»

Kurt Thalmann, dritter von rechts, erhält von Bernhard Heusler das Trikot, das jetzt an seiner Wand hängt. Links neben den beiden steht die FCB-Legende Karl Odermatt.

Kurt Thalmann, dritter von rechts, erhält von Bernhard Heusler das Trikot, das jetzt an seiner Wand hängt. Links neben den beiden steht die FCB-Legende Karl Odermatt.

Keystone

Er ist nicht mehr oft im Stadion anzutreffen. Lieber verschenkt er die Tickets, die ihm der Verein zur Verfügung stellt, an Menschen, die ihm im Alltag helfen. So wird er auch das letzte Spiel von Bernhard Heusler und Georg Heitz nicht live im Joggeli verfolgen. Zugleich schwärmt er von ihnen, bezeichnet sie als «grossartige Menschen» und bedauert ihren Abschied zutiefst. Aber er müsse sich schonen. Für den 3. Juni. Dann feiert der FCB seinen zweiten Stern mit Spielern aus allen 20 Meisterteams, die an einem grossen Cortège durch die Stadt teilnehmen werden. Der Cortège, er ist eine Hommage an die erste Meisterfeier. Auf dem vordersten Wagen wird Kurt Thalmann stehen. Die Hand in der Luft. Winkend.

Helmut Benthaus: Zehn Titel machen ihn zur Ikone

Helmut Benthaus im Fahnenmeer. Während der Saison kannte er aber kein Erbarmen.

Helmut Benthaus im Fahnenmeer. Während der Saison kannte er aber kein Erbarmen.

Keystone

Helmut Benthaus! Was für ein klingender Name in Basel! Bis zu jenem Zeitpunkt im Sommer 1965, als der aus dem Ruhrgebiet stammende Mann vom 1. FC Köln rheinaufwärts nach Basel zog, hatte der FCB gerade mal einen einzigen Meistertitel (1953) in seinem Palmarès. Doch mit dem damals 29-jährigen Benthaus kam der Erfolg. Zuerst als Spielertrainer, dann als Trainer bescherte er Rotblau sieben Meistertitel und drei Cupsiege. Der Deutsche machte aus Basel eine Fussballstadt und lockte mit seinem Team mehrfach über 50 000 Zuschauer ins Joggeli. Benthaus ist bis heute der erfolgreichste Trainer, der je in Basel tätig war und ehrfürchtig spricht man noch immer von der Benthaus-Ära, die 17 Jahre lang bis 1982 dauerte.

Es folgte ein erfolgreicher Abstecher zum VfB Stuttgart, den er 1984 zum Meister machte. Benthaus wäre wohl Bundestrainer geworden, hätten ihn die Schwaben aus dem Vertrag entlassen. Danach wurde er von 1985 bis 1987 noch einmal Trainer des FCB, doch die Bedingungen waren so schlecht geworden, dass es unmöglich war, an die früheren Erfolge anzuknüpfen. Kunstliebhaber Benthaus lebt in Basel und wird am 5. Juni 82 Jahre alt. (br)

Karl Odermatt: Vom Mittelfeldstar zum Geschichtenerzähler

Karl Odermatt ist eine FCB-Legende.

Karl Odermatt ist eine FCB-Legende.

Keystone

Eigentlich wollte er nie weg aus Basel, sagt er heute. Doch 1975 wechselt Karl Odermatt (74) dann doch zu YB. Weil ihm der FCB den Lohn von 60 000 Franken halbieren wollte. Ein kurz vor dem Wechsel erlittener Kreuzbandriss war schuld. «Karli» wusste nichts davon, denn der Arzt informierte nur den Verein, nicht den Spieler. So Odermatts Erinnerung. Also geht er zu den Bernern, die ihm, laut eigenen Angaben, 100 000 Franken boten.

Odermatt wurde durch seine Tore – böse Zungen behaupten, durch seine Beizentouren – zur Legende in Basel. In 295 Spielen für den FCB traf er 95 Mal, er gewann fünf Mal die Meisterschaft und zwei Mal den Cup. Nach seiner Karriere als Fussballer war der gelernte Offset-Drucker weit weniger erfolgreich. Finanziell ging es ihm miserabel, als ihn Bernhard Burgener in den 90er-Jahren in die Marketing-Abteilung holt. «Er hat mich bezahlt, der Klub hatte ja kein Geld», sagte Odermatt unlängst.

Ihre Freundschaft geht viel weiter zurück. Und so erstaunt es kaum, dass Odermatt Burgener als neuen Präsidenten ins Spiel gebracht haben soll. Odermatt selbst arbeitet noch immer beim FCB. Als Ambassador – man könnte auch sagen: Geschichtenerzähler. (sel)

Walter Mundschin: Mit Köpfchen auf und neben dem Platz

Walter Mundschin lancierte nach seiner Fussballer-Zeit eine zweite erfolgreiche Karriere.

Walter Mundschin lancierte nach seiner Fussballer-Zeit eine zweite erfolgreiche Karriere.

Keystone

Es gibt nicht viele Fussballer, die nach dem Abschluss einer erfolgreichen Laufbahn in einem ganz anderen Bereich gleich noch einmal eine grosse Karriere machen. Walter Mundschin aber wurde als Captain mit dem FC Basel nicht nur vier Mal Meister, zwei Mal Cupsieger und 7-facher Nationalspieler. Nein, der studierte Libero machte das Lizenziat in Nationalökonomie und wurde noch zu seiner Zeit als aktiver Fussballer zum 2. Landschreiber des Kantons Baselland gewählt. Er sollte danach bis zu seiner Pensionierung 37 Jahre in der Landeskanzlei arbeiten, ab 1991 als 1. Landschreiber. 1987 liess er sich parteiintern in der FDP als Regierungsratskandidat aufstellen und belegte den zweiten Platz.

Wie auch in den drei Cupfinals gegen den FC Zürich in den Jahren 1970, 1972 und 1973. Zuvor und danach aber wurde er je einmal Cupsieger, 1967 beim Skandalspiel gegen Lausanne, als es zum Spielabbruch kam, weil die Waadtländer mit einem Sitzstreik gegen einen Schiedsrichterentscheid protestierten. Der 1,90-Mann Mundschin war ein gefürchteter Kopfballspieler und erzielte in 339 Spielen nicht weniger als 53 Tore. Im Oktober wird er 70 Jahre alt. (br)

Ottmar Hitzfeld: Vom FCB in die weite Welt des Fussballs

Ottmar Hitzfeld im Jahr 1973.

Ottmar Hitzfeld im Jahr 1973.

Keystone

Ottmar Hitzfeld (68) ist zum Weltstar geworden. Doch seine ersten Schritte im Profi-Fussball machte der zweifache Welttrainer beim FC Basel. 1971 holte ihn der deutsche Spielertrainer Helmut Benthaus zum FCB. «Ich dachte, Benthaus würde mich eine halbe Saison auf der Bank sitzen lassen, doch dann brachte er mich schon im ersten Spiel», sagte Hitzfeld einst. Und der Stürmer aus Lörrach schlägt ein. Im ersten Jahr in Basel wird er Meister, erzielt 16 Tore (gleich viele wie FCZ-Torgarant Fritz Künzli), im zweiten Jahr wird er Meister und Torschützenkönig der Nationalliga A.

Hitzfeld verlässt den FCB nach vier Jahren und 92 Spielen, in denen er 66 Tore erzielt, Richtung Stuttgart in die 2. Bundesliga. Zu Weltruhm gelangt er erst als Trainer. Via Zug, Aarau und GC landet er 1991 bei der Borussia Dortmund, mit der er 1997 die Champions League gewinnt. Vier Jahre später schafft er dasselbe Kunststück mit Bayern München. Nur Ernst Happel, Jupp Heynckes, Carlo Ancelotti und José Mourinho gelang dies auch. Hitzfeld aber vollbringt es als einziger mit zwei Vereinen aus demselben Land. Doch für den FC Basel stand er nie an der Linie. Obwohl er dem Verein stets verbunden blieb. (sel)

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