Tennis
Karin Kennel ist erstmals unter den besten 20 Juniorinnen der Welt

Die Entfelderin Karin Kennel ist erfolgreich in die neue Tennissaison gestartet. Bei einem Juniorenturnier der höchsten Kategorie (Grad A) in Mexiko erreichte sie im Einzel den Halbfinal, im Doppel holte sie sich gar den Titel.

Fabio Baranzini
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Karin Kennel befindet sich in starker Frühform. Quelle: fba/Archiv

Karin Kennel befindet sich in starker Frühform. Quelle: fba/Archiv

Die ersten drei Runden beim Turnier «Abierto Juvenil Mexicano» waren für Karin Kennel nicht viel mehr als ein Aufwärmen für die ersten Bewährungsproben im neuen Jahr, die ab dem Viertelfinal folgen sollten. In den Partien gegen Shannon Lizet Talamantes Morales (kein Ranking), Hana Mortagy (ITF 227) und Constanza Corches (ITF 352) gab die 17-jährige Entfelderin, die an Nummer vier gesetzt war, nur gerade acht Games ab.

In der Runde der letzten acht wurde Kennel dann von der Einheimischen Alejandra Cisneros (ITF 131) erstmals gefordert – zumindest im Auftaktsatz. Am Ende war es dann aber doch Kennel, die sich mit 7:6, 6:3 durchsetzen und sich damit zum zweiten Mal in ihrer Karriere für das Halbfinale eines Grad-A-Turnieres qualifizieren konnte. Dort traf sie auf Ching-Wen Hsu (ITF 13) aus Taiwan, die in Mexiko an Nummer zwei gesetzt war. Die Partie zwischen den beiden war hart umkämpft. Kennel erwischte den etwas besseren Start und gewann den ersten Satz im Tiebreak. Doch in der Folge war es die Asiatin, die das Zepter übernahm und sich den zweiten Durchgang deutlich mit 6:2 sicherte. Der Entscheidungssatz war dann erneut hart umkämpft und erneut musste das Tiebreak die Entscheidung bringen. Diesmal war es aber Hsu, die das bessere Ende für sich behielt und das erste Duell zwischen den beiden Akteurinnen mit 6:7, 6:2, 7:6 für sich entschied.

Der Titelgewinn im Doppel an der Seite der Belgierin Elise Mertens (ITF 19) dürfte Kennel zumindest ein wenig über die knappe Niederlage hinweggetröstet haben. Das Duo war an Position eins gesetzt und wurde dieser Favoritenrolle im Verlauf des Turniers gerecht. Kennel/Mertens blieben ohne Satzverlust und bezwangen im Endspiel die Schweizerin Belinda Bencic (ITF 9) und ihre Partnerin Veronika Kudermetova (ITF 59) mit 6:4, 7:6. Der Sieg in der Doppelkonkurrenz bei einem Grad A-Event, von denen es nur fünf gibt pro Jahr, war für Karin Kennel eine Premiere.

Dank des erfolgreichen Abschneidens zum Auftakt der knapp dreiwöchigen Südamerika-Tournee, die Karin Kennel mit einer Delegation von Swiss Tennis bestreitet, wird sie zum ersten Mal in ihrer Karriere in die Top 20 der Juniorenweltrangliste vorstossen.