Eishockey
3 Schüsse, 3 Tore – das sensationelle NHL-Debüt des Ryan Poehling

Die Playoffs haben die Montreal Canadiens verpasst. Dafür hat das ruhmreiche NHL-Team einen neuen Hoffnungsträger: Dem 20-jährigen Ryan Poehling gelang bei seinem Debüt in der besten Liga der Welt ein fabelhafter Einstand mit drei Toren und einem verwandelten Penalty.

Ralf Meile
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Dem 20-jährigen Ryan Poehling gelangen bei seinem Debüt in der besten Liga der Welt drei Tore.

Dem 20-jährigen Ryan Poehling gelangen bei seinem Debüt in der besten Liga der Welt drei Tore.

Keystone

Was Ryan Poehling am Wochenende gelungen ist, das ist wohl die Definition des Begriffs «denkwürdig». Der 20-jährige US-Amerikaner lieferte bei seinem Einstand in der NHL eine Hollywood-reife Leistung ab.

Im letzten Spiel der Saison durfte Poehling erstmals im legendären Trikot der Montreal Canadiens auflaufen, zuhause, im kanadischen Gipfel gegen die Toronto Maple Leafs. 11:22 Minuten Eiszeit erhielt der Rookie – und die nutzte er für einen Hattrick. Dreimal zog Poehling ab, dreimal jubelte er.

Sein dritter Treffer war nach einem schnellen Angriff zweieinhalb Minuten vor dem Ende Montreals Ausgleich zum 5:5. Dabei blieb es auch nach der Verlängerung, es kam also zum Penaltyschiessen – und dort schrieb Poehling das letzte Kapitel seines Märchens. Denn er verwertete den entscheidenden Penalty, die «Habs» gewannen 6:5 und beendeten die Saison mit einem Sieg über den Erzrivalen.

MVP der letzten U20-WM

«Es fühlt sich surreal an, ich komme mir gerade wie im Traum vor», sagte Poehling nach dem Spiel. «Ich weiss fast nicht, was ich dazu sagen soll. Noch besser könnte es gar nicht sein.»

Poehling war im Draft vor zwei Jahren, als der Walliser Nico Hischier von den New Jersey Devils als Nummer 1 gezogen wurde, als 25. Spieler ausgewählt worden. Er spielte in dieser Saison bei den St.Cloud State Huskies in der US-College-Meisterschaft (36 Spiele, 31 Punkte) und kam nur deshalb zu seinem NHL-Debüt, weil die topgesetzten Huskies in den Playoffs überraschend früh gescheitert waren.

«Alles im Leben geschieht aus einem Grund», sinnierte Poehling. «Hätten wir jenes entscheidende Spiel nicht verloren, sondern gewonnen, wäre ich jetzt wahrscheinlich nicht hier.» Sein grosses Potenzial deutete er rund um den Jahreswechsel an, als er zum MVP der U20-WM gewählt wurde. Der Center führte die USA dort zur Silbermedaille.

Nur Matthews traf beim Debüt noch öfter

Montreals Headcoach Claude Julien freute sich wie jeder im Team mit dem Youngster. «Es ist schön zu sehen, dass wir gute junge Spieler haben, die nachkommen. Ryan spielte mit viel Emotionen und ich denke, er wird sich noch lange an diesen Abend erinnern.»

Mehr Tore beim NHL-Debüt hatte überhaupt nur ein Spieler erzielt: Auston Matthews traf im Herbst 2016 sogar gleich vier Mal. Beim historischen Abend von Ryan Poehling hatte der ehemalige ZSC-Spieler lediglich eine Nebenrolle inne: Matthews schaffte bloss einen Assist. Doch dafür geht seine Saison in den Playoffs weiter, wo die Toronto Maple Leafs auf die Boston Bruins treffen. Poehling hingegen hat nun endgültig Ferien.

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