"Wir planen kein Treffen zwischen dem Präsidenten und dem Dalai Lama", sagte ein Sprecher Mas. Dem Besuch des Friedensnobelpreisträgers sei lediglich aus religiösen und humanitären Erwägungen zugestimmt worden.

Das geistliche Oberhaupt der Tibeter, der einer Einladung der oppositionellen Fortschrittspartei (DPP) folgt, landete auf dem internationalen Flughafen von Taoyuan in der Nähe von Taipeh. "Ich bin ein Mönch, ich wurde gebeten für den Frieden zu beten", sagte der Dalai Lama kurz nach der Landung.

Es ist vorgesehen, dass er sich hauptsächlich im Süden des Landes aufhalten wird, um mit Opfern des Taifuns Morakot zu beten und Mitglieder religiöser Gruppen zu treffen. Es ist sein dritter Taiwan-Besuch nach 1997 und 2001.

Die Regierung in Peking betrachtet Taiwan als abtrünnige Provinz. Dem Dalai Lama, der 1959 nach einem gescheiterten Aufstand gegen die chinesischen Machthaber ins indische Exil floh, wirft die kommunistische Führung vor, die Unabhängigkeit Tibets anzustreben.

Zahlreiche Exil-Tibeter leben in Taiwan, das zugleich Heimat von Millionen Buddhisten ist. Ma verfolgt seit seinem Amtsantritt im vergangenen Jahr einen Entspannungskurs mit China. 2008 hatte er sich gegen einen Besuch des Dalai Lama ausgesprochen.