Damit gab er 787 Milliarden Dollar an staatlichen Geldern für die Stützung der Wirtschaft frei. Das Programm markiere "den Anfang vom Ende" der Wirtschaftskrise, sagte Obama.

Der Präsident gab sich bei der Unterzeichnung verhalten optimistisch hinsichtlich der weiteren Wirtschaftsentwicklung. "Ich will nicht so tun, als ob heute das Ende unserer wirtschaftlichen Probleme gekommen sei", sagte er.

Die Massnahmen seien "erste Schritte, um unsere Wirtschaft auf eine festere Grundlage zu stellen und den Weg für kräftigeres langfristiges Wachstum zu ebnen", sagte Obama.

Obama verspricht sich von dem Paket die Erhaltung und Schaffung von mindestens 3,5 Millionen Arbeitsplätzen. Die Arbeitslosenquote in den USA hatte im Januar mit 7,6 Prozent den höchsten Stand seit 16 Jahren erreicht.

Der US-Kongress hatte das Konjunkturpaket in der vergangenen Woche gegen den Widerstand der oppositionellen Republikaner verabschiedet. Das Paket sieht eine Mischung aus Steuererleichterungen, verbesserten Sozialleistungen und staatlichen Investitionsprogrammen vor.