Zirkuspfarrer Ernst Heller entzündete in der Manege mehrere Kerzen als Symbol für das "Erhellende" in der Dunkelheit. Für Spidi, der sich Ende Juli das Leben genommen hatte, sei das Dunkle so stark geworden, "dass er sich selber in dieses Dunkel stürzte". Sein Tod "soll uns hellsichtiger machen für die Not der Menschen um uns."

Familie und Fans verabschieden sich von Spidi

Familie und Fans verabschieden sich von Spidi

Ende Juli hat sich Peter Wetzel alias Spidi das Leben genommen. Am Montag nahmen Familie und Freunde in Bern Abschied von ihm.

Als Clown habe Peter Wetzel viele Menschen erfreut, doch er habe zwei Gesichter gehabt, sagte der Zirkuspfarrer weiter. "Das tieftraurige Gesicht hat er uns verborgen." Wetzel habe sich ihm nicht anvertrauen wollen. "Du wolltest deinen Weg gehen und zwar ganz allein."

Circus-Chef Fredy Knie jun. zeigte sich vor der Trauergemeinde "fassungslos über diesen Verlust." Spidi, der 24 Jahre zum Circus Knie gehörte, sei ein treuer Gefährte, loyaler Mitarbeiter und aussergewöhnlicher Mensch gewesen. Seine Kleinwüchsigkeit sei nie als Manko angesehen worden.

In Gedenken an «Spidi»: Hinter der Clown-Maske (1996)

In Gedenken an «Spidi»: Hinter der Clown-Maske (1996)

Die meisten kannten nur den Knie-Clown. 1996 begleiteten wir ihn durch den Alltag abseits der Manege und lernten Peter Wetzel kennen.

10 Millionen Besucher begrüsst

Für das Publikum sei Spidi in all den Jahren zu einem alten Bekannten geworden. Als Programmverkäufer begrüsste er in 8000 Vorstellungen 10 Millionen Besucher. "Mach's gut Spidi", rief der Circus-Chef in die Manege – auf diese Art und Weise habe sich Spidi jeweils zu Saisonende von ihm verabschiedet.

Franco Knie sprach seinerseits von "wunderschönen Erinnerungen" - etwa daran, als sich ein Elefant in der Manege erst dann hinlegen wollte, als Spidi mit einem Kissen erschienen sei.

Géraldine Knie verzichtete auf eine Rede, weil ihr die "richtigen Worte" fehlten. Sie würdigte den Verstorbenen stattdessen mit einer Bildercollage samt einem Lied von Andreas Gabalier ("Amoi seg'ma uns wieder").

Mit per Video eingeblendeten Statements gedachten weitere Artisten und Zirkusmitarbeiter ihrem früheren Kollegen, der mit 51 Jahren aus dem Leben geschieden war. Zum Abschluss der Feier ertönte "Time to say Goodbye" von Andrea Bocelli und Sarah Brightman aus den Lautsprechern.

Clown Spidi ist tot: Géraldine Knie über einen schrecklichen Abend

Clown Spidi ist tot: Géraldine Knie über einen schrecklichen Abend

Géraldine Knie merkte wenige Minuten vor der Abendvorstellung des Circus Knie, dass etwas nicht stimmte. Clown Spidi fehlte. Knie spricht im Telefoninterview mit Tele M1 über den Verlust von Spidi.