Der weisse Täter hatte gemeinsam mit zwei weiteren Männern das Opfer, James Byrd Jr., 1998 an einen Geländewagen angekettet und ausserhalb der Stadt Jasper eine Strasse entlang geschleift. Es ist einer der grausamsten Morde in der US-Geschichte.

Laut den Staatsanwälten war der Hingerichtete Rassist, der das Opfer aufgrund seiner Hautfarbe tötete. Einer der anderen beiden Täter war bereits hingerichtet und der dritte zu einer lebenslangen Haft verurteilt worden.