Trotz klirrender Kälte strömten Tausende Freiwillige in die Gegend, um den Bewohnern zu helfen. Diese versuchten, ihre Häuser mit Sandsäcken zu schützen. In einigen Gegenden wiesen die Deiche bereits Risse auf. Hunderte Häuser in der Nähe wurden evakuiert.

Landwirtschaftsminister Tom Vilsack sprach von einer furchtbaren Tragödie. Zugleich lobte er Anwohner und Helfer für ihren Kampf gegen die Fluten. Am Samstag sollte das Hochwasser seinen Höchststand von knapp 13 Metern erreichen.

Eine ungewöhnlich ergiebige Schneeschmelze hatte den Red River anschwellen lassen. Für die nächsten Tage wurde mit weiterem Schnee gerechnet, gefolgt von heftigem Regen in der kommenden Woche.