Das Epizentrum lag nordöstlich von Pingtung bei der Hafenstadt Kaohsiung, wie die Behörden am frühen Samstagmorgen (Ortszeit) berichteten. Die Erdstösse waren auf der ganzen Insel zu spüren und überraschten die Menschen im Schlaf.

Wie örtliche Medien berichteten, stürzte in Tainan unter anderem ein 16-stöckiges Haus ein. Es wurde befürchtet, dass Bewohner verschüttet wurden. Feuerwehr und Rettungskräfte waren in der Dunkelheit mit Scheinwerfern und Taschenlampen im Einsatz, um Verschüttete zu bergen. Mit Leitern kletterten sie durch Fenster. Rund 30 Bewohner konnten geborgen werden, wie die "Liberty Times" berichtete. 31 Haushalte seien in dem Gebäude gewesen.

Madonna auf Tour überrascht

Auch andere Häuser wurden beschädigt. Das Beben liess viele Häuser schwanken, wie Augenzeugen berichteten. Es kam auch zu Stromausfällen. Die Gegend ist dicht besiedelt. In der nahe gelegenen Hafenstadt Kaohsiung leben allein 2,8 Millionen Menschen.

Das Erdbeben überraschte auch Superstar Madonna und ihre Musiker, die in Taiwan auf Tour sind. Ihr Manager Guy Oseary schrieb aus Taipeh auf Instagram: "Wir sind alle OK... Hoffe, dass es vorbei ist."