Wie der Zivilschutz mitteilte, sprangen die unerschrockenen Gläubigen in eiskalte Flüsse, Teiche oder künstliche Becken. Patriarch Kirill segnete das Wasser in einer Moskauer Kirche.

Mit dem Eisbaden erinnern die orthodoxen Christen als Teil des Epiphaniasfestes (Erscheinung des Herrn) an die Taufe Jesu im Jordan. Nach dem Julianischen Kalender fällt das Fest auf den 19. Januar - es wird 13 Tage später gefeiert als bei den Christen im Westen.

Russischer Volkssport: Eisbaden

Russischer Volkssport: Eisbaden

In ganz Russland tauchten mehr als 1,5 Millionen Menschen im geweihten Nass unter. Das Ritual, das sich seit einigen Jahren wachsender Beliebtheit erfreut, soll zugleich die Gesundheit stärken.

Vor allem junge Russen sehen es immer mehr auch als Freizeitvergnügen oder Mutprobe. Allein im Gebiet Moskau waren mehr als 90 Stellen für das Eisbaden freigegeben.

Der Brauch ist nicht ungefährlich: In der Vergangenheit hatte es auch Todesfälle gegeben. Mehr als 35'000 Mitarbeiter des Zivilschutzes waren in Russland im Einsatz.