Nun trat er die Heimreise an - dieses Mal unter der Aufsicht einer Firma für Tiertransporte und per Flugzeug. Am Mittwoch wollte die Familie ihren verloren geglaubten Kater wieder in die Arme schliessen, berichtete das australische Radio.

Clyde war vor ein paar Monaten in einem Spital in Concurry im Norden von Queensland aufgetaucht. Eine Krankenschwester nahm sich der streunenden Katze an. In der vergangenen Woche ging sie mit Clyde zur Tierärztin, die einen Mikrochip mit der Adresse der Familie auf Tasmanien unter seiner Haut entdeckte.

Clyde sei ein bisschen schreckhaft und habe in letzter Zeit "ganz offensichtlich wie eine Wildkatze gelebt", aber sei wohlgenährt und gesund, berichtete die Tierärztin.

Katrina Phillips hatte den Kater vor vier Jahren als Geschenk für ihre Tochter gekauft. Als diese auf einen längere Schulreise ging, verschwand Clyde.

"Wir können nicht glauben, dass er noch lebt", sagte Phillips der Zeitung "The Mercury". "Wir haben alles versucht: Zettel in Briefkästen, Anzeigen in Zeitungen - aber es fand sich keine Spur von ihm."

Phillips denkt, dass Clyde vielleicht in den Wohnwagen von Touristen gesprungen ist. "Er hat sich vielleicht auf dem Bett zusammengerollt, und als sie ihn fanden, wussten sie nicht, woher er stammte und wie sie ihn zurückgeben sollten."