Der Prozess sei "schwierig, aber konstruktiv", teilte der 75-Jährige laut US-Medien mit. De Niro hatte Hightower 1987 in London kennengelernt, wo sie in einem Restaurant arbeitete. Die beiden heirateten 1997 und haben gemeinsam Sohn Elliott, 20, und Tochter Helen Grace, 6.

De Niro hatte sich 1999 bereits scheiden lassen und das Sorgerecht für seinen Sohn einklagen wollen. Die beiden legten den Streit aber bei und erneuerten ihr Eheversprechen im Jahr 2004. Öffentlich waren sie gemeinsam zuletzt im Juni in New York gesehen worden.

Zuvor war De Niro mit der Schauspielerin Diahnne Abbott verheiratet, mit der er zwei erwachsene Kinder hat. Mit Model Toukie Smith hat er ausserdem zwei Zwillingssöhne im Alter von 23 Jahren. Nach einer "Forbes"-Schätzung verfügt De Niro über ein Vermögen von rund 200 Millionen Dollar.