"Der Herzog von Edinburgh hat beschlossen, vom Herbst an keine öffentlichen Verpflichtungen mehr wahrzunehmen", hiess es am Donnerstag in einer Mitteilung des Buckingham-Palasts. Er werde keine neuen Einladungen mehr annehmen. Von Zeit zu Zeit könne er sich aber dafür entscheiden, bei gewissen öffentlichen Veranstaltungen aufzutreten.

Prinz Philip wird am 10. Juni 96 Jahre alt. Er ist seit fast 70 Jahren mit Königin Elizabeth II. verheiratet, seit ihrer Thronbesteigung im Februar 1952 steht er ihr als Prinzgemahl zur Seite. Seither hat er 22'191 Einzelauftritte bestritten, wie das Königshaus mitteilte. Dies ergibt ein Wochenpensum von mehr als sechs Auftritten - und das während 65 Jahren.

Derzeit ist Prinz Philip laut Buckingham Palast Pate, Vorsitzender oder Mitglied von mehr als 780 Organisationen. Er werde diese weiter unterstützen, aber keine "aktive Rolle" mehr spielen, hiess es in der Erklärung.

Queen künftig mit Charles an ihrer Seite?

Dafür wolle die 91-jährige Königin Elizabeth II. weitermachen wie bisher, hiess es. "Ihre Majestät wird das volle Programm ihrer offiziellen Verpflichtungen fortführen mit der Unterstützung der königlichen Familie."

Der Prinz habe die volle Unterstützung der Queen. Zuvor hatte der Buckingham-Palast seine Mitarbeiter kurzfristig zu einem dringenden Treffen zusammengerufen.

Die britische Premierministerin Theresa May dankte Prinz Philip für sein Engagement für das Land. Sie wolle ihre "tiefste Dankbarkeit und die besten Wünsche" zum Ausdruck bringen, hiess es in einer Mitteilung.

Experten rechnen damit, dass die Queen in Zukunft von Thronfolger Prinz Charles begleitet wird. Der 68-Jährige hat seine Mutter in den vergangenen Jahren immer häufiger bei Auslandsreisen und offiziellen Terminen vertreten. Auch Prinz William und Prinz Harry verstärkten ihr öffentliches Engagement in der jüngsten Zeit.

William und Kate bald in London

William und seine Ehefrau, Herzogin Kate, kündigten an, im Sommer ihren Lebensmittelpunkt nach London zu verlegen. Bislang wohnten die beiden mit ihren Kindern George und Charlotte in der ostenglischen Grafschaft Norfolk. Seinen Job als Pilot eines Rettungshelikopters will William aufgeben.

Grössere öffentliche Auftritte in der nahen Zukunft, bei denen Philip erwartet wird, sind die traditionelle Geburtstagsparade der Queen "Trooping the Colour" am 17. Juni und die Thronrede der Königin im britischen Parlament zwei Tage später.

Prinz Philip hatte noch am Mittwoch einen gut gelaunten Auftritt: Bei der Einweihung einer neuen Tribüne im Londoner Kricketstadion Lord's Cricket Ground scherzte der für sein lockeres Mundwerk bekannte Prinz, er sei der "erfahrenste Gedenktafel-Enthüller der Welt". Zu einem historischen Kricketschläger sagte er anschliessend, dieser sehe aus wie eine "Offensivwaffe".