Bis dahin war der Abend problemlos für ihn verlaufen: Mehr als drei Stunden lang moderierte Kimmel bei seiner Premiere souverän mit viel Witz die Oscar-Verleihung.

Dann kam die Verwechslung von "La La Land" mit dem wahren Gewinnerfilm "Moonlight" - und Kimmel reagierte geschickt: "Ich gebe mir selbst die Schuld (...) Ich verspreche, ich komme nie wieder", sagte er.

Der US-Entertainer erhielt im Internet viel Lob für seine Moderation. "Ich liebe es, wie Jimmy die Oscars moderiert und es so mühelos aussehen lässt. Er ist grossartig", twitterte etwa der Schauspieler Neil Patrick Harris ("How I Met Your Mother").

Keine Twitter-Nachricht erreichte Kimmel von Donald Trump. Spontan kontaktierte er den umstrittenen US-Präsidenten selbst über den Kurznachrichtendienst: "Hey Donald Trump, schon wach?" Der Tweet wurde innerhalb kurzer Zeit zehntausende Male weiterverbreitet.

Immer wieder liess Kimmel Süssigkeiten an Fallschirmen von der Hallendecke regnen und überraschte die Hollywood-Stars. Nächstes Jahr würden auch die Oscars auf diese Weise verteilt, scherzte er im Hinblick auf die lange Sendezeit von dreieinhalb Stunden.

Auf dem Weg zum Schafott

Ein weiterer Höhepunkt war der Besuch einer kleinen Gruppe von Touristen, die Kimmel zuvor auf eine vermeintlich normale Bus-Rundfahrt hatte schicken lassen. Im Dolby Theatre sei ihnen ein Rundgang durch die Requisiten-Abteilung versprochen worden, sagte er. Stattdessen standen sie auf einmal völlig unerwartet mitten im Kreis der Hollywood-Stars. Kimmel machte Besucher und Prominente miteinander bekannt. Die Touristen filmten fleissig mit ihren Handys.

Schon vor der Verleihung hatte Kimmel deutlich gemacht, wer neben Trump ein weiteres prominentes "Opfer" des Moderators werden könnte: Er twitterte ein Foto, auf dem er sich in der Garderobe ein Interview mit Schauspieler Matt Damon auf dem roten Teppich ansieht. "Dead man walking on the red carpet", schrieb Kimmel dazu in Anspielung auf den Ausdruck für den Weg zur Hinrichtung. Damon rächte sich und stellte Kimmel während der Verleihung ein Bein.