«Für die Öffentlichkeit bin ich der Playboy mit den Häschen. Aber das ist nicht alles», sagte er der «Frankfurter Rundschau». Hefner ist bekannt dafür, sich gerne mit Jahrzehnte jüngeren schlanken Frauen zu umgeben.

Doch er betont, er habe sich «über mehrere Dekaden für Frauenrechte engagiert», beispielsweise für das Recht «auf selbstbestimmte Abtreibung». Ausserdem sei er schon früh für die Rechte von Homosexuellen eingetreten, sagte Hefner.

So habe er 1955 eine Geschichte abgedruckt, die andere abgelehnt hatten. «Die hiess ‹The Crooked Man› und handelte von einem heterosexuellen Mann, der in einer Welt, in der Homosexualität die Norm ist, verfolgt wird. Das hat für Aufruhr gesorgt, wir bekamen viele Hassbriefe.»