Hackman habe aber in Notwehr gehandelt, nachdem der Mann aggressiv geworden war und die Frau des Stars beschimpft hatte. Niemand sei verletzt worden, hiess es. Von einer Anzeige wollte die Polizei absehen.

Der gebürtige Kalifornier lebt seit Langem in Santa Fe. Der grosse Durchbruch war ihm 1971 mit dem Thriller "French Connection - Brennpunkt Brooklyn" gelungen.

Für die Rolle eines desillusionierten Drogenfahnders in New York nahm er seinen ersten Oscar in Empfang. Den zweiten, diesmal als bester Nebendarsteller, holte er sich 20 Jahre später mit dem Eastwood-Western "Unforgiven" (deutscher Titel: "Erbarmungslos").