"Ich bin glücklich und Gott dankbar, dass ich in den Ring zurückkehren kann", sagte er während des traditionellen Gewichtmessens der Nachrichtenagentur AFP. Mit 81,3 Kilogramm brachte der 62-Jährige ebenso viel Gewicht auf die Waage wie sein halb so alter Rivale.

Rourke ("Sin City") hatte schon in seiner Jugend geboxt, bevor er in Hollywood Karriere machte. Schon 1991 versuchte er ein Comeback, hängte seinen Boxhandschuh aber vier Jahre später wieder an den Nagel. Sein jetziger Versuch wird vom russischen Fernsehen live übertragen.