Er habe das Unternehmen an eine Investorengruppe veräussert, teilte Lebedew weiter mit. Um wen es sich bei den Käufern von Red Wings handelt, gab er nicht bekannt.

"Ich habe alles getan, was ich konnte, um die Firma zu retten", fügte der Milliardär hinzu. Die Entscheidung zum Verkauf habe er "wegen der Ängste der Bürokraten" getroffen, schrieb der Regierungskritiker im Internetdienst Twitter.

Der Fluglinie Red Wings war kürzlich von den russischen Behörden die Flugerlaubnis entzogen worden. Eine ihrer Maschinen, eine Tupolew 204, war Ende Dezember bei der Landung am Moskauer Flughafen Wnukowo über die Piste hinaus und auf eine Autobahn geschossen.

Bei dem schweren Unfall kamen fünf Menschen ums Leben. Den Ermittlern zufolge funktionierte das Bremssystem nicht richtig. Zur Flotte von Red Wings gehören acht Tupolew-Maschinen. Der bekannte Kreml-Kritiker Lebedew hatte gegen die Entscheidung protestiert, der gesamten Fluggesellschaft die Erlaubnis zu entziehen.