Als Vorlage dient eine 70er-Jahre-Romantrilogie des britischen Autors und Kunsthändlers Kyril Bonfiglioli. Depp soll den kunstbeflissenen Antihelden und Gauner Charles Mortdecai mimen, der einem gestohlenen Gemälde auf der Spur ist, das den Geheimcode für ein Bankkonto mit Nazi-Gold enthalten soll.

Die Regie übernimmt David Koepp, der 2012 Joseph Gordon-Levitt als Fahrradkurier in dem Action-Thriller "Premium Rush" durch New York hetzte. Als Drehbuchautor lieferte Koepp die Vorlagen für Blockbuster wie "Jurassic Park", "Mission: Impossible", "Spider-Man" und "Indiana Jones".

Mit Depp verfilmte Koepp 2004 den Thriller "Das geheime Fenster" nach der Buchvorlage von Stephen King.